今天,积木在线电脑(www.ijimu.cn)的创始人邀请我试用他们正在内测的网站。这是一款Web OS产品,他们的官方介绍如下:

“积木在线电脑(iJimu)是一款面向个人用户的新一代开放型在线软件应用平台,致力于搭建一流的互联网在线操作系统(Web OS),为用户提供便捷、高质量的在线应用和服务。其中,iJimu 的操作系统以符合用户使用习惯的“ 类 Windows 桌面 ”的形式紧紧围绕用户组织各种在线应用程序,通过系统接口进行不同App.的通讯和交互。同时,iJimu 还提供了一个安全、开放、共赢的网络操作系统架构,在满足用户文档编辑存储,通讯等基础网络需求的同时,还可按需“安装”和“配置”完全属于自己的在线应用程序,真正做到自主定制,按需加载。更为重要的是,积木在线电脑还为开发者免费开放了系统API,使得任何第三方开发者都能够在他们所提供的开放环境中将自己已有的在线互联网服务或者资源通过系统接口添加到iJimu平台中,供用户选用。”

试用过程并非一帆风顺。先是找不到对方发来的注册邀请邮件,后来在Gmail的Spam文件夹里觅得芳踪;登录进入系统花了1分多钟,赶上了我那台老旧Thinkpad的启动时间(这确实有点OS的味道,当然我必须承认可能是海底电缆距离过长的原因)。不过,除了这些小小波折外,应该说iJimu的界面设计和功能安排确实不错,下面是一些截图。

ijimu1.jpg
ijimu2.jpg

iJimu的功能在它的首页上已经显示的很清楚了,性能虽然还有一些瑕疵,但对一个beta阶段的产品来说也可以接受。相信很多人在刚刚接触这款产品时,会和我一样眼睛一亮。而这里我想说的是,为什么Web OS不是一个好的创业领域,即使产品能够做到像iJimu一样出色(好吧,这仅仅是假设)。

Web OS毫无疑问是一项创新,甚至可以说是一项颠覆性创新。但并不是所有创新都一定有价值,尤其当它不能被市场认可时。我在iJimu上,可以做大部分我在Windows或Mac OS下日常做的事,这听起来好像是iJimu的优势,但实际上恰恰它的劣势,因为iJimu没有给我一个必须要用它的理由。每天早上,我打开Firefox浏览器查Gmail邮件,很难想像我会打开Firefox打开iJimu打开iJimu里的浏览器再打开Gmail页面,this just doesn’t make sense! 当然我可以通过iJimu自带的邮件客户端设置POP 3收信,但Gmail用户都有他们使用Web mail的理由,不会轻易改变原有习惯。

除了电子邮件,iJimu的文档编辑、IM、相册、音乐和视频播放功能也面临同样的问题。网吧用户有网络文件存储的需要,但完全可以将Word编辑过的文档存入Web mail里面,更不用说通过千千静听或其他什么软件播放音乐电影。也许文件夹将成为iJimu最受欢迎的功能,但网络文件存储领域的竞争早已白热化。

退一步说,就算Web OS将来铁定占据一部分市场份额,这事也很难轮到初创企业来做。比如那些“为开发者免费开放了系统API”,这话恐怕只能Google、Facebook们说,或者至少等有了上百万活跃用户后再提。作为一个平台,你可以没有用户也没有资金,也可以没有资金也没有大量第三方应用,但你不能三者同时不具备。

要打破创业过程中这个死结,大部分成功的创业企业都采取了寄生型的发展方式。Alan Shang和几个Siebel同事共同创建的Grouply就是一个很好的例子。3年前我在硅谷遇到他时,Grouply还只是一个idea,而去年他们已经完成了Series A。虽然有很多Yahoo! group moderators反对他们的产品,但不能不承认这真是一个绝妙的寄生型发展案例。

iJimu有一个出色的团队,这点毫无疑问。相信iJimu仅仅是他们的一个尝试,当然也希望它的发展能最终推翻我的判断。Good luck guys!


Comments

10 Comments so far

  1. Liang on March 4, 2009 1:46 am

    I think the future of the WebOS is in the enterprise and visualization. All WebOS targeting end users will probably fail.

  2. 优比客 on March 5, 2009 7:06 pm

    今天iJimu的创始人联系我,希望把他的网名从文章中去掉。我尊重他的意见,已经对文章内容稍作修改。

  3. WeBuzz on March 27, 2009 10:53 pm

    我曾经想过做一个Web OS,所以WeBuzz.IM的样子也像个Windows管理器。目前我对Web OS的定义其实就是窗口应用管理器。管理器不重要,应用重要。所以我个人认为单纯推销Web OS的概念是没有前景的,还是应该以某一个应用入手。

  4. 优比客 on March 28, 2009 8:02 am

    @WeBuzz

    同意这个观点。WeBuzz.IM针对的似乎是英语用户,不知道这个项目是否还在积极的开发推广中?

  5. WeBuzz on March 29, 2009 2:55 am

    WeBuzz.IM还在开发中,也在逐步推广收集反馈信息。暂时除了英文版界面外,还没有中文或者其他语言版本。

  6. 优比客 on March 30, 2009 11:25 am

    @WeBuzz

    刚刚试用了一下WeBuzz,好像只有Gtalk能够登录。不知道跟浏览器有没有关系,我用的是firefox。

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。