Kindle的价值

March 5, 2009 | 7 Comments

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2月26日,Amazon首席执行官Jeff Bezos在著名的 Charlie Rose访谈节目中提到,简单方便的用户体验是Kindle 2产品提供给用户的核心价值。虽然Amazon可以在Kindle 2中增加音乐甚至视频播放功能,但在目前的技术水平下,必然导致产品核心价值主张的削弱。

60秒内让用户可以开始阅读任何一本书,这是Kindle 2的slogan,也是吸引大量用户购买这一产品的原因。从14个月前开始销售第一代Kindle阅读器,到现在Kindle电子书已经占Amazon全部图书销量的一成,无线图书下载功能功不可没。设想一下,当你在电视访谈节目中看到大家谈及一本新书时,是不是会有一种阅读冲动?而Kindle要做的就是尽量降低这种冲动转化为实际购买的门槛。至少在美国市场,他们很好的做到了这一点。

如果你不愿意花太多钱买书,Kindle对你仍然有用。你的文档,或是网上找到的有趣文章、手册、文字介绍等等,统统可以作为附件发到你的Kindle邮件地址,如ubikr@kindle.com。一分钟后,Amazon会将已转化成特定格式的文章通过3G wireless发送到你的Kindle,并收取0.1美元的费用。如果你发送到的是类似ubikr@free.kindle.com的邮件地址,Amazon会将转换好的文章免费发回你的电子邮件地址,再由USB接口上传至Kindle。

设想一下当Kindle达到一定市场占有率之后,围绕Kindle出现的商业机会是什么样。最简单的,我们可以收集各旅游景点、博物馆的介绍,并提供给所有Kindle客户付费订阅。也许只花0.2美元,这些用户就可以不用在景点门口购买5美元的导游手册,而获得同样的信息内容。有了24小时直达每个用户的信息通道,太多的商机在等待着我们。

若干年前在Amazon内部的会议中,Bezos确定了Kindle主要的设计理念,那就是让这个产品在用户阅读过程中消失。Bezos的理由很简单—当我们读一本书时,我们注意到的不是纸张、油墨、胶水,而是作者带给我们的精彩故事。任何一款想要替代纸质书的电子产品,必须也具有这一特性。Kindle一路沿着这个方向走来,并且越做越好。

与此相对照的一个例子,是Mike Arrington提到的一次他与杨致远的对话。在一次聚会中,Mike问了Jerry一个问题:“Yahoo究竟是什么?”。据Mike回忆,杨致远当时无法给出答案。外围业务并不可怕,微软也卖Xbox,但大家都知道它是操作系统;Google也提供电子邮件,但大家都知道它是搜索引擎。当公司CEO无法用一句话解释自己的公司是什么时,这家公司也许真的出了问题。

Amazon是卖书的,并且在这条路上越走越远。Kindle的出现,让每个人读更多的书,对整个产业链来说是一个巨大价值提升。那些有远见的出版商,已经开始积极加入Kindle阵营。也许一本9.95美元的书确实太过便宜,但从长远看,把蛋糕做大对每个stakeholder都是利大于弊。

对于用户来说,Kindle带来的不仅仅是方便的购书读书体验。Kindle的出现让一些新的图书类型成为可能,比如多媒体图书,以及那些更加具有时效性的图书。奥巴马已经以总统身份出现在上月才开始发售的史蒂芬•金专门为Kindle撰写的新书里,这对传统出版物来说是不可能实现的。Kindle大大缩短了一本新书出版面世的时间,让创作与阅读在时间轴上更加贴近。它也为出版商降低了成本,增加了资金周转速度和净利润。由于数字版权的原因,Kindle客观上限制了二手书市场和图书借阅。无论从哪一方面看,Kindle都是一个促使Amazon和出版商双赢的产品。

今天,如果你愿意,可以花1.99美元在Kindle上订阅一个月的TechCrunch。虽然你花钱购买的是阅读便利,而内容免费(实际上你可以用Kindle内建浏览器直接访问这个blog),但你支付的0.6美元确实给了Mike Arrington。也许有一天,这将成为博客们实现微出版并赚取收入的一种主要方式。至少优比客在等着这一天到来,哈哈。

(图片来源:http://images.businessweek.com)


Comments

7 Comments so far

  1. youKnowMe on March 5, 2009 7:09 pm

    K2加入音视播放对于想把它替代成人们手中书的Amazon没有任何好处,不然又台高级MP3。不花钱买书让K2成为一类似纸质笔记本的东西,太贵,格式转换还10美分,但对写博的人又是一种增值,想法是好,但对于生活在天朝的我们,呵呵~

  2. 优比客 on March 5, 2009 11:22 pm

    楼上的comment竟然直接进了spam垃圾箱,幸好今天被打捞出来。天朝自然有天朝的行事方式,但Kindle也未必全无用武之地。

  3. youKnowMe on March 7, 2009 12:39 am

    原来是这样,想留言怎么看不到呢,这么干净的留言,哪里垃圾了

  4. 优比客 on March 7, 2009 7:13 am

    是Akismet插件出了问题。不过这是它成功过滤7千多条spam后第一次出错,可以原谅。

  5. Josh on March 9, 2009 12:19 pm

    上周五刚到的K2居然是一只Openbox的,实属罕见,不过客服还算非常周道,refund的同时并reorder了一只 :-)

    喜欢K2的集成功能(3G wirelss, iPhone synchronization, etc.),不过file conversion收费确实太贵,不知道converted的文件是否可能共享?

    另外reader的功能可能还有些不足,不确定是否因为我这只是Openbox的原因,文字显示效果比不上Sony reader,切换时会出现残影,播放mp3会有杂音

  6. 优比客 on March 9, 2009 10:20 pm

    File conversion收的是无线传输费用,如果选择邮件接收而非直接下载到Kindle,免费。

    好像所有内容,包括书和转换后的文件,都不能在帐号间共享。

    据说切换速度比第一代快了20%,不知跟Sony reader比如何。播放mp3,还是用iPod吧。

    前天在飞机上Kindle死机。。。重启了好几次才正常开机。看来要真想取代书本,Kindle得做的再结实些。要不就做成铁板一块,要不就像幻灯片一样软。现在的塑料外壳,用起来还是有心理障碍。

  7. Josh on March 11, 2009 11:40 am

    前两天也有遇到过死机情况,还以为是因为Openbox的原因。

    如果转换后的文件不能共享,提供一个下载转换文件的service,使用起来便有诸多不便。

    Anyway, 新东西总会有新的玩法。

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。