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互联网的时钟总是转的特别快。有时候,我们停下脚步,回头看看走过的路,会有些额外收获。今天这篇文章,是对硅谷创业家朋友的回顾和反思。

2007年,优比客曾写过一篇「硅谷创业家故事」。当时,Facebook的身价已经涨到了100亿美元。虽然两年之后,Facebook的访问量又增长了将近3倍,但今天的新闻告诉我们,它的身价纹丝未动,仍然是100亿美元。从财务角度来说,Facebook的融资白白浪费了两年时间。

然而,这两年中原地踏步的,并非只有Facebook。

在那篇文章里,本客提到了3个在硅谷创业的华人朋友。今天的他们,又在做些什么呢?

第一位朋友,是硅谷一家华人创业协会创始人。这个协会会员现在已经有一千多人,而且之间的交流非常频繁,是硅谷最有价值的创业交流平台之一, 吸引了不少投资人的注意。虽然组织创业交流平台非常成功,在投资界也有很好的人脉,但是这位朋友自己的创业过程却不是很顺利。他先后发起的人力资源外包和 逆向B2B几个创业项目,目前都没有获得预期的成功。在他开始全职创业18个月之后我们的一次聊天中,我发现他最大的担心在于创业的机会成本,以及初创项 目陷于一种lifestyle bussiness的低增长状态。

如今,本客和这位朋友已经很少联系。在最近的一次电话中,得知他早已重操旧业,回到硅谷一家技术公司做工程师了。虽然网上的创业交流还在继续,但看得出,创业的机会成本已经让他不堪重负。言谈中,他透露着些许失望,「你说硅谷这十年,有什么值得一提的新技术出来?」。

第二位朋友,代表了另一类创业家群体,也就是那些具有双重身份的创业家。这位朋友的两个身份,分别是国内名牌大学教授和一家初创网络公司老总,前者 是他数年前从硅谷回国时就为自己设计好的退路,后者则是回国初期经历几次创业失败之后的成功之作。这家公司前两年效益非常好,一直是行业里的No. 1。后来因为种种原因,公司发展前景暗淡,他决定退出走人,回到湾区边做投资,边搞学术研究,准备东山再起。

这位朋友,目前正面临着一个困难的选择。国内名牌大学教授的身份,固然令他人羡慕,可每个月6千人民币的薪水外加课时补助,实在无法弥补他每年离家6个月,多达4、5次跨洋旅行的成本。而对回国创业,这位朋友已经彻底丧失了兴趣。「回国做产品,绝对是一个错误」,他不容置疑的说,「产品的成功率太低,远不如帮人拉项目容易挣钱」。现在,这位朋友正在考虑是否接受美国一所学校的offer,彻底留在美国做个全职教授。而数年前在北京买的两套房子,成了他回国创业最大的回报。

第三位朋友,是本客比较看好的一位。无论他的团队、投资人还是创业项目本身,都处在硅谷的主流创业圈子里。因为他们的产品目前正处于上升趋势,本客也就不吝惜分享一下它的名字:Grouply。他们的投资人是硅谷颇有影响力的“Web 2.0 King Maker” Jeff Clavier,团队成员包括两位哈佛MBA和三位硅谷资深产品开发人员。而Grouply的正式发布,是通过9月份的Techcrunch40进行的。熟悉硅谷创业圈子的朋友都知道,这是硅谷网络初创企业典型的起步套路,是它们迈向下一个YouTube或者Facebook的开始。巧合的是,Grouply的正式发布,距离这位朋友开始全职创业正好也是18个月。

第三位朋友的创业梦想,距离成功最近。Grouply去年多次登上TechCrunch版面,08年1月份完成了第一轮130万美元的机构融资。去年6月,Grouply宣布他们支持着23万个独立社交网络,这个数字超过了同期的Ning.com。然而,进入2009年,Grouply网站的访问量划过一条完美的钟形曲线,前景似乎不很乐观。这位朋友创立Grouply已经整整3年,而今天,他们制造出的所有喧嚣正在重归寂静。

一位在底特律工作过20年的创业家,曾经问本客,「你觉得创业的人,有什么共性?」。他自己的答案是,「Guts!」。

的确,创业并非完全理性的活动,在「calculated risk」之外,总有那么些运气的成分。有时候,失败并回到原点,是创业家们必须付出的代价。

「创造价值,改变世界」,相信这是每个心怀创业梦想的人,曾经的出发点。在旅程中,有人放弃,有人改变了信仰,与现实妥协。「每个回国创业成功的人,都出卖了自己的灵魂」,其中一位朋友的说法,是本客听到的对现实社会最强有力的批判。

然而,面对现实的残酷,无论创业家们作出什么样的选择,无论他们现在何处,本客都对他们曾经的尝试表示尊敬。


Comments

6 Comments so far

  1. Roytanlu on May 27, 2009 10:31 pm

    有的时候还真需要点运气和理想主义

  2. 优比客 on May 27, 2009 10:38 pm

    多谢对优比客的推荐!已经把PMlab加入Blogroll。

  3. Roytanlu on May 27, 2009 11:06 pm

    十分感谢!期待优比客更多精彩的内容,已将优比客加入链接http://www.pmlab.cn/?page_id=284

  4. 如家快捷酒店 on July 30, 2009 4:12 am

    呵呵,不错

  5. 锦江之星官网 on July 30, 2009 4:13 am

    怎么会这样呢

  6. 莫泰168官网 on July 30, 2009 4:19 am

    一个的成功的程度,跟出卖灵魂的程度相同

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。