帝国的背影

March 7, 2009 | 4 Comments

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3月4日,在摩根斯坦利技术大会上,微软商业部门主管Stephen Elop对台下的华尔街分析师宣布,微软将在下一代Office软件中内置广告。用户可以在内置广告的免费版Office和普通版Office之间做出选择,而微软希望借助官方免费版软件从广大盗版用户群中获取收入。

这个听上去绝妙的主意实际上隐藏着巨大风险,如果微软不大大弱化免费版Office的功能,将导致大量用户选择免费软件,极大的损害微软主营业务产生现金流。而一个功能弱化的免费版Office,又让这一策略失去了大部分意义,盗版用户也许会不为所动。微软高层肯定知道这些,但他们还是选择在2010年发布免费版Office。优比客以为,这其中的根本原因在于,微软数十年来获得巨大成功的软件许可证销售模式正在经受前所未有的挑战。

现在的时代,是一个电子产品和计算机软硬件加速商品化(commoditization)的时代。随着Google Docs等一系列办公软件领域新进入者带来的全面挑战,微软的软件帝国正在面临分崩离析。而现在撼动这座帝国大厦根基的,却是小小的上网本。

去年12月,IDC预测,2009年全球范围内上网本的销量将在2150万台。今天,几乎所有分析人士都认为这个数字被大大低估,尤其是在全球经济危机进一步加深的情况下。可以肯定,用不了几年,上网本就可以赶上笔记本目前1.7亿左右的年全球出货量。试想,那些只肯花2百多美元购买上网本的用户,怎么会再花几十甚至上百美元去购买微软办公软件的使用许可证?大部分上网本购买者,最终很可能成为了Google Docs这类免费在线办公软件用户。

在计算机硬件设备昂贵的过去,微软利用用户的消费心理,为自己的软件开出高价。当你花2000美元购买了一台电脑时,可能不在乎再买200美元的电脑软件,而这一策略在数字产品全面商品化的今天明显已不再适用。由于路径依赖的影响,微软一直没有找到等量级的替代营收模式。而在互联网领域尝试的失败,使微软的选择越来越少。

几乎微软的每款主力软件产品,包括Windows Vista和Microsoft Office,都存在over-serve消费者的问题。功能弱得多的Google Docs和Windows XP,实际上已经能满足大部分用户的需求。3月5日,微软表示将推出适用于上网本的简化Windows 7操作系统,但只能同时运行三个程序。这样弱化的功能,将很难吸引使用老版本Windows的用户去更新他们的操作系统。

Windows操作系统占微软全部营收的三成,是微软帝国的基石,也是长年来最赚钱的业务。去年上网本市场风生水起,但由于Windows Vista过于复杂,大部分上网本还在运行Windows XP。仅这一项市场战略失误,就导致微软上季度Windows营收下滑了8%。

实际上,微软曾经是免费服务的先行者。当十几年前AOL们还在为电子邮件服务向他们的用户收费时,微软就和雅虎站在一起,为广大互联网用户提供免费电子邮箱。直到今天, Hotmail在电子邮件市场仍然占有很大一块份额。但这个已经习惯了高额软件利润的巨人,能否适应向拥抱免费模式的贫民富翁角色转变,优比客实在持悲观态度。

老大帝国的背影,在最近一则乌龙新闻的衬托下,显得有点滑稽凄凉。2月23日,微软公布的IE 8不完全兼容网站名单里,赫然有微软中国和msn.com.cn这些名字。决定拥抱W3C国际标准的微软,在正确的方向上迈入自我否定的怪圈。这为微软的互联网 战略,蒙上了又一层阴影。

(图片来源:http://www.zerohoursleep.com)


Comments

4 Comments so far

  1. Paul on March 21, 2009 7:43 pm

    不起眼的小笔电,定会把更多的在线服务,更先进云端运算,推向高潮。

    但对所有人来说,安全和身份认证是使用云端服务的一大障碍。

    继续用密码和用户名登录,是不可行的:http://it.sohu.com/20090306/n262641311.shtml

    网站不可能不断要求用户用越来越长,越复杂的密码,加上认证码,再加上难记的用户名

    (如 9 位,10 位的 QQ 号码), 或是经常性的要求用户更换密码,使登录过程越来越痛苦。

    而U密是网路服务商和用户之间建立安全,信任,和行销,甚至增加网路流量的一个利器。因为用户一插入U密,即跳到您的网站,即安全登录。跟据U密的ID,你还知道这个用户是哪里来的,来了几次,登录了哪些其他网站… 想想每年一个网站要花多少钱去Baidu, Google 买眼球。U密光是对其增其流量的行销价值就值了。

  2. luwei on March 24, 2009 12:50 am

    也许软件业的未来并不在云端。

    软件本身应该体现其价值,而不是仅仅能通过广告来体现。软件业的问题应该是其打包和投放方式粒度太大,捆绑在一起的价值太多。解决方式是把粒度拆小,组合变灵活,而不是整个放弃掉其价值。

    照原来的行业运行机制,小软件难以盈利,因为难以投放到足够多的需要的用户手上,因此只能单件卖很贵以补偿投放成本。而Google、Amazon已经积累了很多用户,使投放成本降得很低,卖简单软件而能盈利变为可能。这一点iTunes App Store就是一个例子。

    因此真正引起变革的因素是互联网和大网站把软件投放和客户到达成本降到最低,使得新的简单软件生意成为可能。放在云端只是一种形式,从运营成本和用户体验来说未必是最好的。

    也许微软应该考虑类似AppStore的利用其自身用户基数和网站的方法,使得10美元卖简化版office也能够盈利。

  3. 优比客 on March 24, 2009 8:24 am

    @luwei

    这个想法有点类似Unix程序的”工具箱“思路。如果App Store的商业模式最终被证明为可行,也许将来流行的软件体量会大大降低。

    微软的问题在于它前面挣钱太容易了。如今,无论它采取那种方案 – 云端还是App Store,都很难实现原先的垄断利润。App Store也许对苹果是个很好的模式,而对微软来说可能就无法接受。

    如果微软模式无法继续维持,那么很可能预示着,程序员的黄金年代即将过去。

  4. amazon on November 27, 2015 1:13 pm

    So it seems that it’s prudent for the Curch to be careful about reimbursing bills paid with food stamps.

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。