随着2007年度奥斯卡最佳纪录片“An Inconvenient Truth”的全球热播,美国前副总统、著名环保主义者Al Gore将全球变暖这一环境问题重新带回到人们的视野。现在,被称为互联网界的Al Gore、网络环保主义者Jason Calacanis,正在大声疾呼,希望唤醒人们对网络环境恶化的认识。这位36岁的前Weblogs, Inc.创始人在6月13日的伦敦NMK论坛中提到,今日的互联网,如同现实世界一样,面临着巨大的生存环境危机。网络充斥着垃圾邮件、垃圾留言和大量的SEO内容,网络内容不再像过去那样为用户而建,而是更多的用来取悦搜索引擎爬虫和排序算法。今天,无所不能的搜索引擎,无意中竟成为了网络环境污染的推动力量。

mahalo_logo.JPG正如Al Gore建议美国人使用混合燃料汽车一样,Jason Calacanis也提出了他的网络环境污染解决方案,那就是他的团队5月份推出的人工搜索引擎网站Mahalo。Mahalo的工作方式很简单,就是针对用户提交的搜索请求,网站给出事先经过人工编辑好的结果。如果数据库中没有对应内容,Mahalo会返回Google的搜索结果。除了专职工作人员外,网站还通过一个称为Mahalo温室的计划聘请兼职编辑人员整理新的搜索结果,报酬为10到15美元一页。到上个月底,Mahalo已经聘请了40位专职编辑,为近5万个关键词整理了4千份结果。预计到2008年底,Mahalo可以应对的搜索关键词数量将达到30万个。考虑到搜索关键词的分布服从二八定律(甚至有过之),30万个关键词和预先准备好的结果将足够覆盖大部分用户搜索请求,并且非常准确。而通过人工采集的方式过滤SEO内容,其效果将使最智能的过滤算法相形见绌。

Mahalo已经获得了红杉著名投资人Michael Moritz领投的大笔资金,这并不意外。一方面,搜索引擎领域价值巨大,Mahalo的方案听起来也不错;另一方面,硅谷的风险投资家非常喜欢像Jason Calacanis这样深信自己从事的工作将为全人类造福的创业家,这也就是Guy Kawasaki经常提到的创业以“make meaning”为出发点。插句题外话,华人创业家们在向硅谷投资人融资时,如果能够为自己的项目找到类似的制高点,也许会事半功倍。

碰巧,晨钟暮鼓昨天提到谷歌热榜发布了热词点评栏目,这个功能有些暗合Mahalo的思路。如果谷歌热词点评覆盖面再大些,词条介绍内容再详细些,估计仅凭这个栏目自身,谷歌就能准确满足相当一部分用户的搜索需求。

由此展开,不由想起这两年国内网络界经常提到的“人肉搜索引擎”这个词。本来是一个颇具幽默色彩、用来形容国内网络社区用户强大信息挖掘能力的概念,竟然随着ChachaSproose和Mahalo的出现,慢慢成为网络用户和投资人为之疯狂的新型网络搜索模式,真是让人不得不赞同Duncen Riley关于“现在搜索模式跟搅蛋方式一样多”的感叹。当然,在感叹之余,国内网络业者也应该看到“人肉搜索引擎”时代(虽然不确定,但看起来值得押注)产生的大量机会。

首先,“人肉搜索引擎”大大降低了搜索行业的进入壁垒,就算李彦宏再有十个超链分析专利和十倍规模的服务器集群,也没法改变这些“人”字头的搜索行业新进入者能够部分提供更好的搜索结果这一现实。百度再懂中文,恐怕也赶不上小学生的水平。

其次,这种新的搜索模式为国内网络服务商进入海外市场提供了机会,方式类似当年印度软件巨头靠低成本打入美国软件外包市场。当然,由于语言障碍的存在,印度网络同行的机会可能更好,这是后话。

当最懂人海战术的中国互联网门户,猛然发现自己第一次有机会站在互联网发展潮流的最前端,难免会有些发懵。不过新浪们很快会意识到,击败现在不可一世的搜索引擎的绝好机会,就在眼前。


Comments

1 Comment so far

  1. 长天暮鼓 on June 19, 2007 9:33 pm

    如果能形成一个良好的社区,比如 DMOZ 这样的,就能降低人肉搜索数据的成本,也更加的客观。

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。