有个段子,说的是当年欧洲车厂要打入美国市场,但推出的车型总不受欢迎。于是,欧洲的工程师们跑到美国,小住了半年。终于,他们发现美国消费者对汽车的要求与欧洲完全不同 – 他们要的不只是交通工具,而是能吃匹萨、挂衣服、看电影、谈恋爱的另一个“家”。

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互联网和Google Earth的存在,有时会让人产生一种天下大同的错觉,以为地球上其它地方的事情,不再需要亲临现场,就可以完全了解。可这个世界上,确实还存在一些东西,一部分人已经习以为常、甚至视作生活必须,而另一部分人,则闻所未闻。

前几天优比客介绍过的华硕新产品Eee Top,在很多美国人眼里,是一台完美的“厨房电脑”。可大部分国内的朋友不明白,厨房这个到处是油烟的小空间里,为什么需要一台电脑?文化和生活习惯上的差异,是这种“不明白”产生的原因。

美国家庭做饭不太会有油烟,因此厨房多是开放式的。稍微好一点的房子,厨房中间都会有一个island,全家人的早餐、宵夜,很可能就在这上面解决。就功能来说,厨房通常是美国家庭的“social center”,家人沟通的主要空间,也是全职家庭主妇们的工作场所。因此,买房子时女士们最看重的,就是一个宽大敞亮的开放式厨房(而大车库则是很多男士的最爱)。

不少在美国待了几十年的华人朋友,人已入乡但胃却不能随俗,难免要做点中式炒菜。为了避免油烟降低房子的resale value,有些人把厨房搬到了车库,反正那里不怕油烟。车库里的炒锅,以及地下室里的乒乓球桌,常常被看做美国华人不能融入当地文化的象征。

如果说文化差异可以解释一些产品在中美两国受欢迎的程度不同,那国内市场对下面这种产品的后知后觉,原因可能要复杂的多。

数年前本客来美国时,发现有一种厨房电器,几乎每个家庭都在使用,就算是写字楼里配备的厨房,这个东西也少不了。而当时,国内连听说过它的人都很少。这种电器就是“In Sink Erator”,现在国内叫做“食物垃圾处理器”,没见过的朋友可以看这里

后来一查资料,原来这个东西1927年就在美国发明,1940年成为环保新星,1955年被底特律市定为新建公寓标配。它除了能给家庭主妇带来清洁厨具时的便利,还能极大降低食物垃圾的产生量,保持环境卫生,减轻城市垃圾处理的负担。

而直到最近几年,In Sink Erator才开始在国内迅速普及,目前售价在1千到4千元之间。如果将来我们也像现在的西方国家一样,每家都把它作为厨房必备电器,这就会凭空诞生一个上千亿元人民币的巨大市场。

一款在国外家家户户都在使用的电器,直到普及几十年后才传入中国,这在今天听起来简直不可思议。In Sink Erator这个例子告诉我们的商家和消费者,即使是信息发达的21世纪,地球某个地方难保还有什么未知的好东西,在等着我们去发掘。

(图片来源:http://www.homeimprove.com)


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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。