(这篇文章,是优比客评论传统媒体向Google发难系列文章中的第三篇,前两篇分别在这里这里。)

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说“这孩子将来是要死的”,招来一顿痛打,也许不是因为不吉利,而是因为说了废话。

凡世间存在过的,总是要死的。关键是,什么时候,以及怎么个死法。

比如Netscape被微软挤死,属于非正常死亡,值得大家关注。推而广之,当垄断者通过不正当竞争,损害甚至扼杀其它市场参与者时,我们都要过问。你可以用社会达尔文主义的观点来理解这一切,说“落后就要挨打”。但无可否认,市场落后者们,依然有它生存的权利。这种权利,是人类理性赋予的,因为我们知道,这些非正常死亡,最终会侵害到我们每个人的利益。

新闻可以是“意大利古城发生6.3级强烈地震 150人罹难1500人受伤10万人失家园”这样短短一句话,也可以是“Italians Comb Through Rubble After Quake”这样的千字长文。在时效性方面,Twitter上“BreakingNews”供应的源源不断新闻快餐,要优于纸媒。而在报道深度和影响力方面,纸媒仍占有优势。

即便在科技发达的今天,传统媒体存在的必要性仍然毋庸置疑。而它们的生存收到威胁,并不是因为有什么新技术能够提供更好的新闻内容,而是因为网络渠道商们的出现,剥削了它们的劳动,攫取了原本属于它们的利益。

实际上,不仅仅是传统媒体,甚至连那些在网络帮助下成长起来的TechCrunch们,也会发现它们其实是在为网络渠道商打工。2008年,美国互联网广告市场的三分之二被Google、雅虎、MSN和AOL四家瓜分。作为新媒体的领军人物和网络新闻内容的重要贡献者之一,TechCrunch在Web 2.0泡沫顶峰时期的月收入,也不过20万美。而受到经济景气程度的影响,Michael Arrington认为今年第一季度内容网站的广告收入将普遍下滑30%到80%,相信这其中也包括TechCrunch自己。

的确,TechCrunch的存在,解决了Michael Arrington和其他TC编辑人员的工作问题。可是今天的网络市场规模,又能支撑起几家具有TechCrunch这样影响力的新闻内容提供者?仅仅在美国,就有数十万新闻工作者靠写字吃饭。要养活他们,需要上万家TechCrunch这样的网站。而在渠道统治互联网的局面下,将来恐怕会有越来越多的新闻工作者说,“写字,养活不了我”。一个花絮是,今年3月份,TechCrunch刚刚搬进位于Palo Alto的新办公室。在此之前,TC的办公室一直设在Michael Arrington家里。

有人说,那些新闻网站应该闭嘴,因为“搜索引擎恰恰是他们最大的流量来源”。当拿走你钱包的人,给你留下几十块钱路费时,你是该骂他,还是感谢他?相信大部分人,会希望他根本没来拜访过,就好像今天的传统媒体,纷纷怀念网络出现之前的年代。

然而,历史的发展不可逆。尽管没有人喜欢原子弹(当然,除了个别人),科学家们还是把它造了出来。更何况网络和搜索引擎的出现,让大多数人感到了便利。今天传统媒体面临的困局,仅靠咒骂、对抗、甚至哀求,无法解决问题。

迫于资本市场的压力,Google们不会放弃一切攫取广告市场份额的机会。不仅是文字广告,它们还会把触角伸向视频广告等其他领域。在《纽约时报》们之后,接下来要遭殃的,就会是NBC、FOX这些电视巨头。虽然NBC们颇有前瞻性的推出了Hulu.com,意在与YouTube对抗,但这个尝试能否善始善终,不得不让人怀疑。

传统媒体从用户那里争取到支持的希望,同样渺茫。《华尔街日报》的一份读者调查显示,95%的在线版用户,都不希望为新闻内容付费。在互联网免费主义盛行的今天,让读者直接为网络内容付钱,难度极大(连载小说也许是个特例)。因此,希望通过互联网micro-payment技术普及,为传统媒体网站带来大量收入的想法,恐怕也很难实现。

优比客认为,要想继续生存下去,传统媒体要思考两个问题。首先,什么才是传统媒体的核心竞争力和提供给读者的核心价值?其次,既然搜索引擎统治互联网渠道已是既成事实,任何通过网络反击的做法都不明智,那么如何才能绕过互联网,将内容直接送到读者手中?

在通过外包,剥离外围成本(印刷、发行)的同时,找到一条通往用户、不受搜索引擎控制的渠道,应该是传统媒体努力的方向。也许,与Kindle和iPhone们的合作,会是一个不错的开始。网络用户们对方便性的追求,将传统媒体逐出了它们的乐园。而今天,手机和其他移动设备用户们对方便性的同样追求,却有可能将传统媒体从生存边缘拉回。

如果人人手里都有一部iPhone或者Kindle,可以花1.49美元订阅30天的《时代》杂志,相信会有很多人选择这么做,因为这种阅读便利性带给读者的价值,远超他们付出的成本。而跟搜索引擎与内容提供商争利不同,基于用户付费模式的Kindle,将真正实现渠道与内容的共赢。

目前最大的悬念,就是时间。传统媒体能否撑到新媒体平台普及的那一天,还是个未知数。

(图片来源:http://www.rejectedletterstotheeditor.com)


Comments

15 Comments so far

  1. ittalks on April 10, 2009 9:58 pm

    如果人人手里都有一部iPhone或者Kindle……

    嘿嘿,亲爱的优必客,无解的。

  2. 优比客 on April 10, 2009 10:09 pm

    @ittalks

    老魏,别那么悲观。事情的发展,常常超出我们的想像力。

  3. ittalks on April 10, 2009 10:28 pm

    那句话的意思有二:

    1、依然人人都被一个渠道所控制;

    2、今天的iphone和kindle是付钱买来的,展开我们的想像力一下,如果有一款free的iphone或kindle,你要吗?它为什么能free呢?道理就不用多说了罢!

  4. 优比客 on April 10, 2009 10:41 pm

    @ittalks

    偷一下懒,把给王兴的饭否留言拿过来:

    “不同的盈利模式催生不同的竞合关系,不确定kindle能否救传统媒体,但至少应该不会是现在Google与传统媒体间,此消彼长的关系。传统媒体应该削减外围成本,但必须保持自己的核心价值,也就是记者池和选稿体制。减少记者人数、缩小派驻范围、提高采稿率,都是削弱竞争优势的做法。”

    用户被渠道控制,那是不可避免的,关键在于渠道是与内容争利,还是互益。如果通过kindle卖出的新闻越多,Amazon分得的收入就越多,那这就是互益的合作模式,与目前Goolge与传统媒体间的零和博弈完全不同。

    如果iPhone和kindle也走上了免费内容搭载广告的道路,我只能说,这是内容提供商的不幸。

  5. ittalks on April 10, 2009 10:53 pm

    会有的。商业上,从来不乏所谓的“破坏性创新者”

  6. uFile on April 11, 2009 9:38 am

    也不用太抬举Google。他现在的力量只不过是证券市场哄抬起的股价。他价值的天花板其实非常低,最多不就是广告市场的总量吗?更何况市场规律决定他不可能占有100%广告市场。广告市场总量才有多大啊。

  7. 优比客 on April 12, 2009 9:59 pm

    @uFile

    Google只是渠道的代表。而渠道创造的广告市场,应该远小于被它毁灭的内容价值。

  8. 王小东 on April 14, 2009 12:03 am

    仅从内容的质量来说,互联网相对纸媒几乎没有什么价值
    难以想象,互联网会取代纸媒
    至少在我个人,是不会从互联网进行大量阅读的

  9. 55380855 on May 9, 2009 12:38 am

    时代变了,书报多了,阅读难了

  10. 报纸、内容、付费 | 优比客 on May 18, 2009 4:32 pm

    [...] 上个月,优比客和一些朋友就「传统媒体的“非正常死亡”」问题,曾经激烈的交换过意见。相关文章,还包括「谁动了我们的奶酪?」以及「传统媒体的生存权利」。本客觉得,对一些热点问题,讨论完毕就抛诸脑后,也许不是一个正确的处理方式。因此,过去两周多的时间里,本客亲自体验了一下传统媒体记者的工作,做了「范士沃斯住宅」、「底特律汽车工业」和「Wolfram Alpha首发」3个采访。其中,更是在底特律待了三天,为国内一家商业杂志做了长达2万字的专题报道,拍摄了上百幅现场照片。 [...]

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。