优比客的一位朋友,是美国Top 10大学的客座教授,在国内也有一家网络公司。因为最近一年在国外时间比较多,公司交给一个经理全权运作。结果,短短一年间,不但公司营业额不断下滑,还发生了经理挪用公司款项,拿出去自己做生意的情况。这位朋友也算是阅历丰富,这次却一直被蒙在鼓里,直到最近回国才从其他渠道得知真情。除了准备通过法律手段解决问题,这位朋友不断感叹,让别人照看自己国内的生意,根本不可行。

bottledwater.jpg在美国、尤其是硅谷的华人创业家,很多时候面临这样一个问题:由于家庭、工作、生活环境等原因,很难下决心回到国内全职创业。但是,无论是网络还是其他IT领域,在创业初期有效利用国内的脑力和市场资源,又几乎是必须的。目标市场定位在国内的自不必说,很多以海外市场为目标的成功项目,比如Diigo,也大都在国内建有研发团队。这样,希望滞留海外的创业家,往往需要在国内组建一支团队,并且要找一个能够管理团队的代理人。

这种创业策略,看起来比较稳妥,可进可退,但实际上对当前的华人创业家来说,风险很大。首先,请参看优比客之前提到的“能3个月失败,就不要6个月失败”的创业原则。这种遥控式的项目开发和公司运作,往往会拉长产品研发周期,降低运营效率。本客认识的一位华尔街投行里非常成功的华人高管,2005年初就颇有远见的在上海组建了一支全职团队,开发针对国内市场的在线股票信息实时查询交易平台。结果两年间,沪市大盘从1000点涨到了4300点,这个系统还是没能完成开发并投入使用,错过了一次绝好的“卖水”机会。

其次,也是最重要的一点,这种创业策略的成功与否,很大程度上取决于国内代理人的诚信和能力。从本客目前掌握的情况来看,德才兼备的代理人候选者,非常难找,因此遥控创业的成功案例,也是凤毛麟角。造成这种情况的主要原因,是代理人和委托人之间尽职监督和利益分配的问题。而另外一个原因,则类似本客之前分析过的“初创公司的技术人员招聘困境”,就是有能力的人都想自己做老板,而且在很多情况下不惜损害原任职公司的利益。

这个问题的一种解决方案,就是创业家绕过国内代理人,直接指挥国内团队。这种方式,在创业初期的产品研发阶段,还比较可行。通过国内五花八门的分类信息(如客齐集)、威客(如k68、天天接活)、行业(如CSDN)和招聘(如51job)站,创业家不难找到各种技术开发人员。而这种方式的缺点,就是很难建立全职团队,以及管理要素中组织与控制力的缺乏。本客经常听到朋友抱怨,找到的兼职员工交活不及时、质量差,甚至做到一半踪影全无,其实这些都是难以完全避免的。

幸运的是,这个问题也带来了新的商机。现在大家应该看到的一个趋势是,国内外华人创业家的数量越来越多,为了实现创业梦想,不少人愿意掏出一些积蓄和时间,来尝试一下。而为创业家们提供微型产业链服务,进行资源整合,提供代理人和技术人员信用评价体系,将成为大众创业时代新的“卖水”服务。本客这里做一个简单的市场估算,硅谷最大的华人创业组织SVCEF,目前有一千多名会员,其中很多是工作多年,有一定积累的海外技术和商业精英。从薪水角度来考虑,这些人全职创业的机会成本,平均在10万美元/年以上。对于能帮助他们提高创业效率的咨询、外包服务,相信大部分严肃的创业家愿意支付几千到几万美元的费用。这样,从事这种创业“卖水”服务的公司,至少应该有上千万美元的市场。这个数字虽然不是非常大,但也达到了上市规模。更重要的事,提供这种服务的公司所产生的附加社会经济效益,不可估量。

遥控创业策略,有其存在的必然性,短期内不会消失。它产生了不少问题,却也带来了商机。聪明的创业家,总是能看到大家都能看到的现象,却想出大家想不到的主意,并执行下去。本客估计,新的创业“卖水”服务很快就会出现,在提高大众创业效率的同时,也会为服务商带来巨大的收益。

(图片来源:http://www.maine.gov/


Comments

3 Comments so far

  1. Mich on July 2, 2007 3:04 pm

    委托-代理理论是战略管理里面一个重要理论,是公司治理结构这个课题的理论基础,不过很多关于这个课题的研究都是针对规模较大,结构层次较多的成型企业或跨国大公司,对于初创企业的研究比较少. 你所举的这个例子很有趣.

  2. 姜运涛 on July 2, 2007 5:31 pm

    k68,天天接活应该算是威客
    维客是指玩 wiki 的人

    :)

    优比客:笔误,已修改,多谢提醒!

  3. 偶爱偶妻 on July 3, 2007 10:29 pm

    这个瓶子啊,嘻嘻!第一次留言啊!刚订阅你的blog不长时间!

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。