Paul Graham身兼Lisp程序员、创业家、网络作家和风险投资家多个角色,在硅谷和波士顿的创业圈里影响非常大。1995年,Graham和世界上第一个计算机蠕虫的编写者Robert Morris共同创建了Viaweb,帮助别人建立网上商店。1998年,Viaweb被雅虎收购。2005年,也就是这篇著名的《如何开始创业》刚刚发表之后,Graham开办了一家种子期投资公司Y Combinator,专门为年轻人的创业小团队提供一万到几万美元的种子资金。经常关注TechCrunch的读者,对Y Combinator肯定不会陌生,因为TC经常提到Y Combinator投资的一些网络公司,比如reddit、Justin.tv、loopt和在去年在ebay上实现退出的kiko等等。在Jessica Livingston的《Founders at Work》一书中,有一章采访介绍了Graham和他的Viaweb以及Y Combinator,大家有兴趣可以进一步阅读。

Graham的这篇《How to Start a Startup》,本客一直非常喜欢。文章站在创业者的角度,系统的阐述了创业应该遵循一些原则。上周,看到译言上的DraculaX发表了这篇文章的中文翻译版,突然想通过对这篇文章进行逐段评论,把Graham的观点跟国内外的一些创业实例结合起来,加上本客自己的体会,跟大家探讨一下创业中一些规律性、原则性的东西。

DraculaX网友的翻译,简洁流畅,通俗易懂。可能出于专业背景的原因,译文中唯一美中不足的,是有些地方没有准确表达出作者的意思,有些甚至是完全的误解。在后面的引文中,本客对原翻译做了一些修改。(Update:刚发现老高以前已经翻译过这篇文章了,链接还挂在Graham的原文后面。老高不愧是程序员出身,翻译中专业方面的东西把握的很准确。)

后面引文一律用体标出。开始。

“一次成功的创业建立在以下三个条件上:优秀的创业者,确有需求的产品,以及花尽可能少的钱。绝大部分创业失败是因为它们缺少了以上这些条件中的某一项,而那些完全具备这三点的创业才有可能取得成功。”

优比客:“优秀的创业者”这个条件,虽然不是创业者本身能控制的,但可以帮助你决定自己是不是适合创业。创业,不是每个人都合适来做,更不是每个人都可以成功。事实上,超过90%的创业活动,是以失败告终的。从财务角度来说,创业者花费了大量时间精力,得到的不过是零收益,甚至是负债。尤其最近1、2年,国内的网络创业环境出于一个相对的低谷期,产品风险和退出难度,使机构风险资本不再愿意轻易进入,导致天使投资人的资金退出困难,从而引发了多米诺骨牌效应。除非你的产品、服务确实能提供用户价值,并产生一定的现金流,否则在现有环境下很难生存下来。

“确有需求的产品”,是另外一个创业者经常忽视的问题。上周芝加哥一个开发团队向我推荐他们的一个软件产品,其主要功能是把各大搜索引擎的搜索结果集成到软件界面,并通过鼠标屏幕取词等一些附加功能,提供更好的搜索用户体验。软件的试用版制作精良,UI设计出色,可以说是“well engineered”。我唯一担心的,就是这个产品是不是“确有需求”呢?而对这方面的忽略,是技术背景的创业者常犯的错误。

“花尽可能少的钱”,对靠自有资金或者种子资金存活的初创企业来说,这是毋庸置疑的。这里,主要是Graham针对那些已经拿到了“real money”公司的劝告。这一点在互联网泡沫时代,被大部分人遗忘了,像当时的Pets.com,一掷千金购买Super Bowl黄金时段的广告,被人传为笑柄。在国内创业者里,也有这方面的例子,比如曾经的80后创业神话MySee,细节就不说了。

“让人略感兴奋的是,虽然可能有一点困难,但这三个条件都是可行的。鉴于成功的创业通常会让创始人富有,这意味着富有的生活也是可以实现的,只是有一点困难。

如果说在创业方面只有一件事我想要澄清的话,那就是上面这些。创业时,并没有需要特别出众的才华才能踏出的,神奇的一步。”

优比客:一方面,每个创业者,都有成功的可能。不用管那些风险资本家对你说的废话,什么“我们只相信有经验的团队,和已经被市场证明的产品”等等。如果他们真的这样做了,就永远不会找到Google、YouTube这样的投资机会;但另一方面,创业在于踏踏实实的提供用户价值,而不是干一票就套现走人。这样想的人实际上把自己的成功完全寄托在市场的景气程度上,也不够诚实,失败的可能性非常大。国内的创业者,尤其要牢记这一点。

(To be continued)


Comments

3 Comments so far

  1. suchasplus on October 30, 2007 8:53 am

    国内的创业环境远远不如国外吧
    没有关系寸步难行
    在国内创业,由于资金来源问题
    除了蓝海战略,其他的方面很难有所突破

  2. 优比客 on October 30, 2007 9:40 am

    呵呵,不管在哪里创业,都要面临资金问题,都要靠关系,这是没办法的事情。国内的一些问题,远不是“国内的创业环境远远不如国外”一句话就能解决的。当然,这句话也没错,只不过已经被太多人用于自我麻痹了。还是那句话,打破“囚徒困境”,要靠大家的共同努力。至于“蓝海战略”,先不用谈“蓝海”了,有多少初创公司,可以奢谈战略问题呢?先解决温饱问题,才是务实之道。

  3. 小巩 on November 15, 2007 5:56 pm

    强悍 一直关注你的文章!
    我是学生 也关心创业
    但是没资金 也没关系 所以只好自己先慢慢攒钱
    最主要还是要先学点经验

Name

Email

Website

Speak your mind

  • Loading
  • 最新文章

  • 标签云

  • Who is 优比客


    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。