创意

特别需要指出的是,创业并不需要特别优秀的创意。创业的主旨是通过给人们提供比他们现在拥有的东西更好一点的商品来挣钱。可是很多人们现在拥有的产品和服务是如此之差,以至于不需要多聪明的头脑都能想出将之改善的方法。”

优比客:创意不是创业成功的必要条件,更不是充分条件。创意仅仅是一个开始,用处仅在于给你的创业团队提供一个方向,因此不必太在意创意本身是否一鸣惊人。实际上,有99%的可能,你冥思苦想出来的创意别人早就实践过。如果你确实是第一个想出这个主意的人,而这也确实是一个好主意,那它100%会被别人抄袭。Graham寻找创意的方法非常简单,就是通过敏锐嗅觉,找到市场上现有产品的缺点,并且迅速推出改进后的替代产品,实现销售。虽然Graham主要是站在行业软件开发商的角度看问题,这个方法对面向终端用户的产品和服务未必完全适用。但是,无论什么时候,向用户提供比现有产品更好用一点的产品,都是值得创业者考虑的一个出发点。比如,现在不少网站声称跟竞争对手相比,自己的优势在于更好的UI/UE,他们走的就是这条路子。

“以Google为例,开始时的计划仅仅是制作一个不太差的搜索引擎。为此他们做了三点创新:索引更多网页,通过链接数对搜索结果进行排序,以及使用不令人反感的关键词广告来保持页面的清新简洁。总而言之,他们就是决定制作一个好用的网站而已。Google网站的技术含量是无庸置疑的,但他们的总体计划是非常简单的。也许现在他们有了更大的野心,但仅仅这个简单的计划已经可以给他们带来一年10亿美元的收入。”

优比客:Google并不是第一个开始研制搜索引擎的公司。事实上,在Google的创始人开始研究搜索技术之前,市场上已经有按当时的标准来说非常成功的搜索引擎,比如AltaVista。当时Page和Brin的开发一个更好的搜索引擎的想法,就像今天两个大学生打算做一个比Google更好的搜索引擎一样,让人觉得荒唐可笑。甚至是Google引以为豪的基于链接的网页排名算法PageRank,也仅是当时几种链接分析技术中的一个。至少在1998年的学术界,康奈尔大学计算机科学教授Jon Kleinberg发明的HITS算法就更加有名一些。

问题是,Google的创始人真正动手把他们的想法付诸实践了,而这是10年之后NASDAQ上矗立着一家市值千亿美元的巨型IT公司的最重要原因。如果Page和Brin当时继续去寻找一个“石破天惊”的全新创意,就不会有今天的Google。在技术层面上,Google的本质只是对市场上已有的搜索引擎服务进行了改进,提供了更多的搜索结果和更好的排序,仅此而已。

“世上还有许许多多的领域,和在Google出现之前的网络搜索领域一样落后。我可以想出好几种启发创业思路的方法,不过绝大部分归结于以下的方式:观察人们的行为和需求,并找出满足他们需要而又不是太差的一种办法。”

优比客:正如Graham所言,创业的核心问题是对生活的观察。国内网络创业这个圈子,最大的问题在于眼睛都盯着别人(尤其是国外)的成功案例,一有风吹草动,立刻一拥而上(很多预言家都在说Facebook将会是下一个模仿对象,让我们拭目以待),而投资者则是客观上的帮凶。事实上,对周围生活的观察,找出没有被满足的需求,提供解决方案,才是创业的不二法门。虽然现在这样做的创业者越来越多了,但仍然只是一个小群体,其代价就是创业环境的恶化,以及原创性工作和人才的缺失。这一问题,光靠创业者本身觉悟是不够的,必须有外力来打破这个囚徒困境。正如本客刚才说的,这里投资者(天使和风险投资机构)责无旁贷。这个问题以后有机会再展开说。

“举例来说,目前那些约会网站做得比Google 出现之前的网络搜索服务还要糟糕得多。他们都使用同样简单的架构,倾向于用数据配对来代替真实世界的约会的重要性,水平甚至还不如一个大学生为了应付课程而做的作业。与此同时,还有很多的资金可以投注到这一领域。网上约会目前是一个很有价值的市场,而一项真正成功的网络约会服务,也许能让这个市场价值增加百倍。”

优比客:Graham提到的婚恋交友类网站的问题,国内也存在,而且还非常严重。06年是国内婚恋交友类网站公关活动的高峰,每个月都能看到相关的融资和市场活动消息。奇怪的是,到了今年下半年,这些网站同时偃旗息鼓,一点动静都没有了,最多就是爆出一些某部门整体被对手挖走的负面传闻。IDGVC的一位投资经理私下向本客透露,目前国内几家大型婚恋网站的收入情况远不像早前媒体报到的那样理想,将来产生现金流问题的可能性很大。目前这个市场的问题在于,进入壁垒低,线下活动成本高,付费用户粘度差(能想象出靠回头客赚钱的婚恋网站么?)。但最主要的问题,还是关键服务模式的雷同,比如根据专家心理测试的数据进行匹配。百合在国内刚开始玩这个概念,还有一定市场。等后来大家都开始做题,然后风投一拥而入,这个市场基本上就完了。

(To be continued)


Comments

4 Comments so far

  1. suchasplus on October 30, 2007 8:57 am

    国内的创业团队经常在技术方面处于领先地位
    但是在市场和宣传方面则是远远不行
    很多VC仅仅投了钱
    这导致了很多的失败案例

  2. 优比客 on October 30, 2007 9:56 am

    “国内的创业团队经常在技术方面处于领先地位”,要看跟谁比了。关起门来自己比比,也还说得过去。不过话说回来,在某些领域,中国创业团队的技术确实全球领先,比如P2P Video Streaming,这是连TC都承认的。

    关于“国内VC仅仅投了钱,导致失败案例”这个看法,本客是认同的。不客气的说,国内有几个真正懂初创企业运作和创业文化的VC呢?国内这些大大小小的合伙人和投资经理,大批量出现不过是最近几年的事,对行业的理解和投资水平比国外同行还有不小的差距。就算张帆这样track record非常出色的投资合伙人,硅谷圈子里也只是觉得他运气比较好。现在,国内VC都不敢投真正意义上的初创企业了,因为水平不够,看不准,也不知道怎么帮技术型创业公司做大。像赛富、IDGVC什么的,最近都去转行做PE了,刚帮神州数码做了MBO。这也算让硅谷的VC涨了见识-以前都是PE入侵VC的业务,没想到VC也能反攻倒算,呵呵。

  3. 地狱巡视人 on November 1, 2007 7:18 pm

    VC还有义务辅导和扶持创业公司?我好象没听说过这样的案例

  4. 优比客 on November 1, 2007 7:32 pm

    这位从侧面印证了本客观点:1. 国内能有效辅导创业公司的投资人还不多;2. 公众还不了解投资人的所有职责所在,误以为出钱就是投资人全部任务。

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。