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Wolfram Alpha将在下周一正式发布。还没听说过这个全新搜索引擎的朋友,可以看这里。Alpha搜索引擎(更恰当的说,是computing engine)以它的发明者Stephen Wolfram博士命名,参与研发的人员全部来自Wolfram Research公司。Stephen Wolfram,1959年出生于伦敦,先后就读于伊顿公学、牛津大学,15岁时发表第一篇科学论文,20岁时获得加州理工大学理论物理博士学位,22岁获得MacArthur奖(美国跨领域最高奖,丘成桐84年获得该奖时35岁),23岁时创立复杂系统研究(complex systems research)领域,27岁时开发Mathematica,43岁时出版「A New Kind of Science」。其中,Mathematica同时获得了技术与商业上的巨大成功,成为支撑Wolfram Research公司的旗舰产品。一句话,Wolfram博士是个不世出的天才。

为了下周一的发布,Wolfram Research公司准备了多个数据中心,其中有全球排名前40第44的超级计算机,也有大规模Dell服务器集群。这几个数据中心,总共可以承担每天1.75亿次查询。然而,还是有人担心,发布当天网站会瘫痪。

Wolfram Research公司总部设在Champaign,也就是University of Illinois所在的大学城,这里有美国国家超级计算应用中心(NCSA)。

这两天,优比客收到了Wolfram Alpha的测试邀请,并访问了Wolfram Research公司总部。这里,先简单说说对Wolfram Alpha搜索引擎的第一印象。对Wolfram Research公司的采访内容,稍后再发上来。

有人将Alpha视为Google杀手。其实,这个搜索引擎既不是Google,更不是Google杀手,甚至跟Google几乎没有相似之处。Alpha的目标是对人类知识进行计算,通过接近自然语言的界面,回答一些事实性问题。Alpha与Google的重要区别在于,后者仅仅索引互联网上的已有知识,而前者却有相当潜力制造出原先并非显式存在的知识。

我们来看几个例子。

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1个苹果加2个桔子等于?

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基于Mathematica的Alpha,解方程自然不是问题。

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直接比较两只股票。

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北京大学似乎不如中国石油大学有名?

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红黄紫凑在一起,是什么颜色?

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爸爸的哥哥的女儿,是?

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比较两个网站。

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哪些词以“age”结尾?

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世界上最富有的男人和女人,财富相差多少?

把Alpha跟Google比,无异于把苹果跟桔子比较。Alpha并非Googel那样的通用搜索引擎,但在某些方面,它可以大大缩短用户查找信息的时间。Alpha发布后,用户数量可能不会很快增长,但肯定会形成一个铁杆粉丝群。遗憾的是,Alpha目前还不支持英文之外的其他语言。

几天之后,有兴趣的朋友就可以直接访问www.wolframalpha.com,感受它带来的全新搜索体验。

Update: 发完这篇文章,本客发现wolframalpha.com主站已经可以访问。根据ReadWriteWeb的说法,今晚Alpha将开始“soft launch”,并且“Alpha will gradually open its doors to everybody throughout the weekend”。


Comments

4 Comments so far

  1. spam on May 24, 2009 4:49 am

    北大是PKU

  2. 锐思博客 » 极具创新价值的知识计算引擎: Wolfram Alpha on July 19, 2009 10:01 am

    [...] Wolfram Alpha采访摘录 http://ubikr.com/archives/969 Wolfram Alpha商业模式浅析 http://ubikr.com/archives/981 Wolfram Alpha第一印象 http://ubikr.com/archives/943 [...]

  3. Wolfram Alpha 是又一个 Google 杀手应用? | 黄海均的互联网志 on December 2, 2012 5:48 pm

    [...] 看上去 Wolfram Alpha 就是一个非常强大的库,包罗了世界上所有知识的数据,并且通过搜索能够得到标准化、结构化的展示。当然这需要非常强大的服务器和数据中心的支持。据说,为了下周一的发布,Wolfram Research 公司准备了多个数据中心,其中有全球排名前 40 的超级计算机,也有大规模 Dell 服务器集群。这几个数据中心,总共可以承担每天 1.75 亿次查询。 [...]

  4. regular pool cover on July 11, 2014 8:19 am

    Hi, this weekend is good in support of me, because this time i
    am reading this wonderful educational paragraph here at my residence.

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。