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早上从一个朋友那里得知Poken这个小玩意,下午又看到Mr. 6介绍的iPhone应用Bump。难道我们交换联络方式的传统习惯,几年内就要被彻底改变?

名片是目前大家交换联络信息的主要方式,但名片的印制、携带和事后的整理都是一件麻烦事,尤其对平常不怎么需要交换名片的朋友来说,成本很高。虽然后来出现了名片扫描仪,以及专门用于名片交换的手机软件,但操作过程还是很麻烦。Bump和Poken的出现,提供了两种非常便捷的方法,让用户可以轻松交换联络方式,甚至社交网络的profile信息。

先说Bump,这款由三位美国工程师花几个月时间捣鼓出来的小软件。请看下面视频和图片介绍:

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Bump的使用方法很简单,填好联络信息后,碰到需要交换信息的朋友,两人同时摇动iPhone即可。通过使用iPhone内置的GPS和加速器,Bump在用户摇动手机时将位置、时间和联络信息一起发送到远程服务器,并与服务器在相同时间和位置收到的其他联络信息进行匹配,完成交换。

如果你觉得Bump这种交换信息方式还不够方便,那请看Poken(下图中熊猫外形的小玩意):

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Poken是一个内置RFID芯片和USB接口的gadget,里面可以存储64位联络人的通讯方式。Poken用户交换信息的方法非常简单,只要把两只Poken的爪子贴在一起2秒钟,即可。回家后,将Poken插入电脑的USB口,就可以把当天收到的所有联络信息上传至Poken网站管理。

顺便说一句,国内的朋友可以在这里买到Poken。

如果仅仅是又一款类似普通手机名片管理软件或者名片扫描仪的产品,本客实在没有评论的必要。事实上,这两款产品,尤其是Poken,对构建真人社交网络和实现SNS服务盈利,将是一个巨大帮助。

诺基亚正致力于打造基于真实世界关系的移动社交图,但这项愿景的实现仍需假以时日。而Poken这类产品的出现,至少能够帮助构建一个基于地域的小规模社交图,保证关系双方曾彼此谋面。而外形设计可爱的小gadget,本身就可以为SNS服务商带来可观赢利,尤其当它内置了U盘功能之后。

优比客一直认为,单纯生产硬件小gadget,在国内的商业环境中,无法具有持久的竞争优势。而硬件与网络服务结合,从竞争的角度来说,则会成为一种防御力很强的商业模式。目前,同时具有山寨生产线和网络社区运作经验的创业者非常有限。这两种资源的结合,会让服务提供者在一段时间内享有独特价值定位带来的口碑效应和市场优势。这段时间也许不长,但足够与后来者拉开距离。

Poken这样的小玩意,拉近了服务与用户的距离。也许现在并不起眼,但谁知道几年后这一群小玩意,会不会改变QQ们对用户的垄断?

(图片来源:http://mr6.cc, http://www.doyoupoken.com)

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We can’t solve problems by using the same kind of thinking we used when we created them.

– Albert Einstein

这是诺基亚SVP(前CTO)Bob Iannucci今年2月份在HotMobile 2009所做keynote中引用的一句话,它非常准确的概括了Iannucci长达一个半小时演讲的主旨。

这篇keynote speech提出了一些新颖且有趣的概念,优比客上月的文章中略有提及。虽然不知道这是否代表诺基亚官方的看法,但还是值得对手机产业发展感兴趣的朋友推敲。

由于涉及的话题比较专业,本客不在文章中做过多讨论,仅简单评论几张比较有趣的幻灯片。对这个话题感兴趣的朋友,可以给本客发信深入讨论。由于版权的原因,演讲的原始幻灯片暂时无法与大家共享。

第3张:Principles

• Simplicity and fitness for purpose are more important than features

    • The N95 & N97 crush the iPhone in capabilities, but iPhone is loved and admired

    • However, the iPhone is a perpetuation of what is wrong

• Use concepts must remain constant – across phones and services

    • Based upon natural human dispositions, making them future-proof

    • Current user experiences present information in ways that don’t match how people organize information in their heads

    • We have not been consistent – mixed metaphors in different applications

• Presentations (what we see) and input modalities will keep evolving

    • Significant change will come in the next five years

    • Our model needs to be able to evolve virtually infinitely

• The industry flourishes when there is a standard platform

    • Many different programming metaphors and core services across models and manufacturers discourage developers

才第3张幻灯片,Iannucci就忍不住攻击了iPhone一下。这一段最重要的是“standard platform”这个提法,前面几乎都在为此做铺垫。从目前的市场占有率来看,一个通用平台显然有利于诺基亚垄断整个手机市场。在演讲的后面一部分,Iannucci从整个计算机产业演进的角度,继续为这一论点收集论据。

第4张:Start Over at the Concept Level (Humans are Relational)

• This is reflected in how we named ourselves in simpler times:

    • What you do – Smith, Archer, Baker

    • Where you live – Virtanen, Nieminen, da Vinci

    • Who/what you are – Andersen, Arnardottir, Delgado

… We all instinctively resist becoming a “number”

Technology has helped, and hurt

• Telephones – Removed face-to-face conversations, assigned us numbers, but gave us convenience

• Email – Vanquished the handwritten letter

• ATMs – Took the personal banker out of the equation

We need to reverse the trend …

也许手机设计者们,应该从“关系”的角度重新看待手机世界。在这个世界里,每个人不应该再只是一串数字,而是关系网络中的一个节点。

第6张:What is Noun-Verb style?

• Nouns represent people, places and things

    • Often called “objects”

• In the context of user interfaces, verbs are actions that can be applied to nouns

    • Some are fairly specific (Call a person)

    • Some are more generic (Cut/Copy/Paste apply to all objects)

• The order is important in establishing the feel of the interface

    • Verb-noun order is the classic “application” UI: Send SMS, pick the recipient

        • Example: verbs that operate on music only appear in the music app

    • Noun-verb order is, in a strong sense, application-less: Select from a list, delete

        • Selecting an object brings up a list of the things you can do (the verbs)

    • Nokia’s current UIs are a mixture of verb-noun and noun-verb

        • Leads to confusion and frustration

• Arguably, noun-verb is more natural because it more readily matches the way people think about the world

    • Verb-noun is easier for programmers

• Even though noun-verb style is application-less, it is highly extensible

从逻辑关系上说,应该先介绍第6张幻灯片。这里,Iannucci提出了一个重要概念:“名-动”结构。目前手机的UI构成采用“动-名”结构偏多,比如“播放”、“保存”菜单等等。而Iannucci认为,“名-动”结构才更符合用户的认知习惯。而“名-动”结构有一个特性,就是application-less,这也是Iannucci认为可扩展通用手机平台成立的重要条件。

第5张:Concepts

• Consistent application of the noun-verb style

    • Select an object and then perform an action

    • Application-less, more human, less “computer”

• Consistent use of one common data-structure, the “Social Graph,” in all devices and for all services

    • Precisely captures the noun-verb metaphor

    • Forms the basis for the look-and-feel concept we seek – this is what we govern

    • Extensible and future-proof

    • Facilitates innovation of presentation and modalities

    • Can be made open while preserving proprietary presentation styles

• A way to extend that representation across users, across phones, and into the cloud

感觉上,“名-动”结构似乎是OO思想在手机平台层面的一种演绎。Iannucci认为,建立在“名-动”结构上的社交图,是能够一统所有手机设备和服务的通用数据结构。这里一个重要理念是presentation与input modality的脱离,这是实现通用手机平台“future-proof”的重要一步。

第10张:Evolution of the Computer

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这张幻灯片很重要,没有办法,一定得上图。这是诺基亚认为通用手机平台一定会出现的理论根源,也是西式思维中归纳法的标准应用。无论在大型机、小型机(服务器),还是台式机时代,产业演进均包括5个阶段。首先是群雄格局、创新迭出的黄金时代,然后是通用平台的出现。接下来,各种兼容机出现,产业价值依次向软件、服务转移。目前的手机产业进化过程,似乎也应该遵循这一规律。

Iannucci没好意思说出口的,本客来替他补充:诺基亚,而非iPhone,将成为移动计算时代的IBM、兼容机模仿的对象。现在再看iPhone的Web App战略是何等明智,颇有料敌机先的意味。通用平台也许一定会出现,但鹿死谁手现在还不得而知。

第11张:Thinking Bigger

• With more devices live-linked, the value of the SG grows according to Metcalfe’s law

    • Value grows as the square of the number of users

• If opened, the global SG could become the standard mobile platform

    • Extensible

        • New noun types that leverage existing verbs

        • New verbs that expand the usefulness of existing nouns

        • New relationship types

    • Service oriented

        • Provides a very powerful framework for data-mining

            • Why? Structured user data is much more informative than raw user data

        • Service delivery can be highly tailored

        • Has the potential to shield developers from some device-specific coding

    • Web-aware

        • Matches the evolution toward separation of data and representation and has the potential to accelerate this transformation

第15张:One Graph

• Aggregating massive data sets in real-time

    • User’s interests

    • Patterns in behavior and movement

    • Collection of environmental sensory data

• Empowering users to reclaim their personal data

    • Constructing an open marketplace where users can reveal as much of their data as they desire in exchange for benefits or compensation

• Surfacing hidden connections

一言以蔽之,手机的未来,就是一张大图。具体怎么实现?如何与云计算结合?可能诺基亚也没有想好。

这种战略级的思考,虽然不知道何时化为现实,但还是可以给我们很多启发。只有学会站在类似的高度上思考产业方向,我们才可能摆脱始终在价值链低端竞争的尴尬局面。

Sekai Camera是去年赢得TechCrunch50大奖的项目之一。它是一款由日本移动应用厂商Tonchidot开发的增强现实(Augmented Reality)软件,目前有iPhoneAndroid两个版本。

Sekai Camera让用户能够为地球上任何一个地方贴上文字或语音tag,而其他用户可以通过手机,在观看周围环境的事实图像时,同时获知这些信息。据悉,Sekai Camera的iPhone版今年夏天就能够在App Store上下载。

与前几天介绍的MIT媒体实验室“第六感”项目相比,Sekai Camera的技术成熟度更加接近商用。看了上面这段视频,大家可能都以为Sekai Camera使用了某种高深的图像识别技术。其实,它只用到了手机内置的GPS接收器,以及加速器和指南针两种传感器。

我们使用的任何一部手机,它在三维空间中的状态,可以由一个“指纹”唯一确定。这个“指纹”包括三类数据:GPS坐标、加速器给出的手机与地面角度,以及指南针确定的手机方向。当Sekai Camera用户标注tag时,每个tag后面都会附加当时手机的状态“指纹”,作为后来用户查询信息的键值。这样的设计,巧妙的绕开了类似应用对图像识别功能的依赖,对手机的CPU资源和通讯能力要求大大降低。

Sekai Camera这类的应用型创新,是日韩厂商们最擅长的。虽然技术上没有任何突破之处,但组合各种现有技术后产生的应用效果,却非常惊艳。我们国内的厂商,也完全可以在这个方向上有所作为。至少复制一下Sekai Camera的思路,并非难事。

目前,iPhone占据了美国智能手机网络访问量的50%,而Android也占了5%。随着iPhone、Android正式进军国内市场,整个手机产业被“iPhone化”已经不可避免。iPhone、Android这类高端手机内置的各种传感器,将成为今后大部分手机的标配。Sekai Camera这一类增强现实应用的普及,其硬件基础已经具备。

而3G网络的出现,则是这类应用进入国内市场的另一个推动力。

与美国甚至日韩的情况不同,国内IT行业内的市场领先者,更喜欢对现有产品进行小幅改进,也就是所谓的“增量式创新”(incremental innovation)。很多情况下,开拓性的工作往往由一些创业企业来完成。尽管保守型策略,可以让腾讯这样的公司稳健成长,但从全局来看,这也许会导致我们始终无缘世界领先的技术和产品。

增强现实技术的大规模商用,无疑是摆在我们面前的又一次机会。

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TED大会是世界范围内最具影响力的集会之一,名称来自technology、 entertainment和design三个词的首字母缩写。每年2、3月间,全球各个领域的杰出人物和知识精英汇聚美国加州,分享他们关于科技、社会、教育、文化、商业、艺术的思考和探索。

被邀请到 TED 大会现场做18分钟演讲的嘉宾,通常是某个领域的先驱和佼佼者,或者是为人类社会做出过杰出贡献的个人。2006年,尼葛洛庞帝曾在TED大会上发表了题为“The vision behind One Laptop Per Child”的演讲。而OLPC这一慈善项目,后来成为大受欢迎的电脑产品 – 上网本的前身。微软创始人Bill Gates、美国前总统Bill Clinton、前副总统Al Gore,都在TED大会上发过言。

今年二月份举行的TED 2009上,来自MIT媒体实验室的Pattie Maes教授介绍了他们正在进行的全新人机交互研究 – “第六感”计划。短短数分钟的演讲过程,不时被听众的掌声打断。在演讲最后,Maes向大家介绍了她的学生,一手设计、开发出“第六感”系统的Pranav Mistry,全场掌声经久不息。而完成这个有可能彻底改变未来人机交互方式的系统,Mistry只花了3个月时间。

简单说,“第六感”计划的目的,就是重新定义传统的人机交互界面。在“第六感”的系统原型中,键盘、鼠标、甚至屏幕,都消失不见。用户可以随时随地,在任何平面(墙面、桌面、地面、商品包装、书籍封面、手臂、别人的衣服等等)的帮助下,甚至在空气中,完成与电子设备的输入输出交互。

通过无线通讯、图像和手势识别这些技术,“第六感”系统将用户周围的事物,与互联网这个信息海洋无缝连接在一起。在“第六感”用户的眼中,现实世界中的每个人、每样物品、每幅风景,都有了全新的面貌。当他看到一本书,马上可以知道其他人对这本书的评价;当他看到一包纸巾,会得知里面的漂白粉过多;当他看到一个陌生人,会发现原来对方是同事的朋友的邻居。哈利波特中的魔法报纸、佛家的天眼通,种种奇思妙想在“第六感”系统的帮助下,可以迅速变成现实。

从信息技术的角度来看,人类社会今后二十年的发展,将是一个在计算设备帮助下,物理世界与虚拟世界高速融合的过程。“第二人生”这样物理向虚拟世界融合的尝试,虽然是一个可能的方向,但似乎并不会成为主流。毕竟,大家还没有做好活在“Matrix”中的心理准备。而虚拟向物理世界的融合,也就是所谓“Augmented Reality”,倒很有可能对人类社会产生重大的影响。学术界关于这方面的研究,目前正如火如荼的进行,“第六感”就是其中一个例子。

优比客认为,对于生活中的很多商品,我们早已习惯于目前的形式,而忘记了它们的本质。比如手表,其使用价值的实现,实际上完全不需要依赖于一个物化的形式。在“第六感”的介绍视频中,用户就可以通过一个手势,在手腕上瞬间制造出一只表。而类似这种使用价值完全可以被虚拟化的产品,我们的周围还有很多。这一块市场,也是“Augmented Reality”大有可为的地方。

而“Augmented Reality”技术,必将对未来的人际交往方式带来冲击。有了类似“第六感”系统的帮助,也许我们真的能够在碰到陌生人的那一瞬,了解他的前世今生。这样的世界,让人无限憧憬,但也暗藏些许恐惧。

随着物理与虚拟世界的不断融合,计算力大规模嵌入我们的生活,人类社会存在的信息不对称现象会迅速减弱。也许有一天,我们将面对一个商家与用户、人与人之间不得不坦诚相对的世界。不知道那时,物理世界中高速流动的巨量信息,将会把我们冲向何方?

移动社交图

March 16, 2009 | 2 Comments

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Facebook们仍然在致力于建立世界上最大的社交图(Social Graph),但他们还是落后了一步。事实上,这个星球上最大的社交 图,无论现在或将来,都掌握在Nokia这样的移动终端制造商手中。与Facebook们需要从头构建不同,Nokia已经积累了足够的关系数据,它面临的问题是如何将数据从用户终端里取出并善加利用。而3G服务的出现和普及,正好可以完成整个链条的最后一环。

最近几年,很多人逐渐意识到手机电话簿中蕴藏的用户关系,比社交网站中凌空构架的虚拟关系要真实和有价值的多。虽然用户可能在Facebook上有上百个好友,在Twitter上有上千个关注者,但绝不会把他们都加入自己的电话簿。电话簿中的每一条目,代表了真实世界中的每一个人际关系。要打造真人网络,确实没有比利用电话簿数据更加合适得了。

而可怕的是,Nokia能获取的用户社交关系,决不仅限于电话簿本身。你与每一名联系人的通话频率、发送短信数量,甚至你们的短信内容,Nokia都可以获得并拿来分析。这样,在真实世界中每个人之间社交关系的强弱,最终都可以被量化。而这一建立在统计模型上与真实世界高度拟合的移动社交图,将变成这个世界上最具有价值的关系数据库。

不要以为用户会因为隐私而拒绝使用这样的手机终端。实际上,任何用户隐私问题,最终都会转化为一个经济问题,而问题的核心在于用户能从出卖隐私中获得什么。Gmail的成功告诉我们,用户为了一点点微不足道的使用便利,就甘愿让服务提供商根据自己的通信内容推送广告。用户出卖隐私的成本之低,超出了大多数人的想像。

今年2月份在Santa Cruz举行的移动计算领域小型研讨会HotMobile 2009上,Nokia前CTO Bob Iannucci在他的keynote中提到,Nokia正在研究如何从它每年销售的几亿部手机中,提取反映用户社交关系的结构化数据。在Nokia新的计算模型中,构成世界的无非就是人、事物和位置以及它们之间的各种关系。“下一步我们需要做的”,Iannucci说,“就是构建一个开放的标准平台来共享这些信息”。

而这个月在德州度假胜地Galveston举行的PerCom 2009会议上,达特茅斯学院的Andrew Campbell教授在keynote中介绍了他们开发的CenceMe系统。CenceMe使用iPHone自带的各种感应器收集用户信息,并将这些信息作为activity-feed发送到Facebook等社交网络。CenceMe用户可以在页面上分享自己的一举一动,包括行走、交谈、开车等各种活动和所在地点等信息。而这一切,完全由iPhone和CenceMe自动探测,完全不需要任何用户输入。

当我们的手机作为一个强大的感应器和计算平台,与移动社交网络完美结合时,它所爆发出的巨大能量,很可能会超出任何人的想像。而实现这一切所面临的唯一障碍,竟是一个小小的被称为“3-Watt极限”的定律。在他的keynote最后,Iannucci举起手中的Nokia手机说,“当你的手机输出功率超过3瓦时,它发出的热量会让你再也无法握住它,而这就是手机计算能力的物理极限”。的确,手机与我们的电脑不同,它终究需要在我们的手中发挥作用。不过,在达到手机的计算能力上限之前,我们还有足够的空间来思考这个小小的电子玩意会如何改变人类的未来。

(图片来源:http://www.googlified.com)

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。