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三个月前,优比客写过一篇关于Google Voice的文章,今天终于有幸收到Google Voice的帐号开通邀请。在美国的朋友,开通Google Voice可谓易如反掌,1分钟时间足够搞定。如果你在国内,同时也收到了邀请,可以参考下这篇文章

注册Google Voice时,你可以选择美国任何一个州的电话号码,并把所有的手机、座机都绑定到这个虚拟号码。之后,你的所有语音通讯,都将被Google接管。这样做,你至少可以获得如下好处:

1. 名片上只需印一个电话号码;

2. 将所有来电分组管理,按号码、时段等分别转到不同的手机、座机接听;

3. 在Google Voice页面上,管理你所有的通话记录、短信,以及经过语音识别技术处理过的电话留言;

4. 在任何一部电话上,你都可以按“4”键进行通话录音,无论这部电话是否支持录音功能;

5. 享受便宜的国际长途资费,美中通话每分钟2美分,使用方法是在你的任何一部电话上拨打你的Google Voice号码,然后按“2”键;

6. 所有电话留言,Google Voice都会以email的形式发送到你的Gmail邮箱;

试用过程中,本客有如下发现:

1. 所有绑定的电话,缺省状态下都处于激活状态。也就是说,一个电话打到你的Google Voice号码上,家里所有的手机、座机都会铃声大作;

2. 接起电话后,首先听到Google Voice的提示语音,按“1”键接听电话、按“2”把来电转入语音信箱、按“4”接听并录音;

3. 呼叫方听到振铃3、4次后,你这边可能才刚刚开始接听。耐性不好的朋友,说不定那边电话已经挂了;

4. 通过Google Voice接听,无论手机、座机,本地语音信箱统统失效;

5. 电话与网站系统间的连接属于实时级别,这边挂电话几秒种后,你的Google Voice和Gmail页面,就会出现本次通话记录或是语音留言的文字版;

6. Google Voice的语音识别水平,还有待提高。看到莫名其妙语音留言的朋友,最好再听下语音版留言,以免误事;

7. 在Google Voice页面里,你甚至可以像分享一段YouTube视频那样,把你的语音留言代码嵌入到随便什么网站。不知道这功能有什么实际用途。

最后说点感想。Google这次摆明了要把用户所有的通讯渠道控制起来,之前是电子邮件,如今是电话。Google Voice与Gmail的整合堪称完美,体现在:

1. 界面风格与UI、UE设计高度一致;

2. 通过语音识别技术,实现语音与文字信息的相互转换,让信息可以在Gmail与Google Voice之间自由流动;

3. 你Gmail里的所有contacts,会自动成为Google Voice里的contacts。

Google Voice会成为你的天使还是老大哥,要看你自己的理解。根据ReadWriteWeb这篇文章,Google已经委托律师事务所申请了如下专利:

“in which an indication of a telephone call being placed from a calling number is received, and a determination is made of an audio advertisement to play based on the calling number.”

本客一直认为,Google的终极使命,就是把这个世界上的所有信息,都变成广告的可能载体,无论它是文字、语音,还是由语音变成的文字。这次,Google已经做好了把你的彩铃变成语音广告的准备,不知道你做好准备没有?

(图片来源:http://twitpic.com/aceyv)

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今年,全球PC销量出现了自2001年以来的首次下滑。市场分析公司iSuppli认为,导致此现象的主要原因,并非全球经济的景气程度,而是人们在淘汰桌面电脑与新购笔记本电脑的速度上,出现了落差。事实上,今天全球笔记本电脑的出货量,早已占据全部PC销量的半数以上。未来几年内,谁拿下笔记本这块市场,谁就有很大的机会左右整个IT产业的走向。

在这个大背景下,Google上周高调宣布将在明年推出全新的Chrome OS。从名字上看,这款操作系统很可能是一个定制的Linux内核外加目前的Chrome浏览器。其重点针对的平台,无疑就是从笔记本产品中衍生出来的上网本。

在Google官方博客对Chrome OS的介绍中,有这么两句:

“We’re designing the OS to be fast and lightweight, to start up and get you onto the web in a few seconds. The user interface is minimal to stay out of your way…”

换句话说,试图让显式的计算消失于日常生活之中,恐怕是Google此举的最大意义所在。

打开电视机半分钟后,才能看到画面,或是每天不得不重启手机10次,这些在今天的消费者看来,是难以想象的。可一旦我们开始使用电脑,所有这一切的不便,却都成了理所当然。在消费者的头脑里,电脑是高科技产品,为使用它忍受一些折磨,似乎也值得。可事实却是,如今全世界的电脑使用者早已超过十亿,一台笔记本的价格甚至比电视和手机还要便宜。

除了geek们之外,恐怕大多数的普通消费者都会觉得,即使已经发展了20余年,个人电脑还是一种很难用的消费品。而问题的关键是,电脑非要造得如此难用不可么?答案显然是否定的。

恐怕没有消费者会去计算一下,Vista那洋洋洒洒5千万行代码中,自己到底会用上多少。也许你在大部分时间里,只用到这款产品百分之一的代码,可还得为它支付百分之百的费用。更糟的是,多余的那些功能,正是让你不得不忍受1分钟启动时间的罪魁祸首。

优比客以为,Google通过Chrome OS想要表达理念的很简单,那就是电脑也应该像电视那样,按下开关就出来画面。虽然这个目标未必能一蹴而就,但至少Google正在做一件正确的事情。事实上,大部分现有的科技产品,都在朝着这个方向发展,也就是努力为消费者带来便利,而非麻烦。唯独Windows操作系统,却是个例外。

微软CEO鲍尔默对Chrome OS作出的回应是,“Who knows what this thing is?”。的确,在微软眼里,Chrome OS根本算不上是个操作系统。不过,鲍尔默们是否想过,用户要的,到底是操作系统,还是通过操作系统获得的资讯、娱乐和所有其它?当一款产品从工具变成绊脚石,它恐怕很难再有理由获得消费者的垂青。

Google与微软之间的战略对抗,已经进行了几个回合,而且招招针对彼此要害。从MSN到Live,再到Bing,微软在搜索产品上的组合拳刚刚出完。而Google的Android与Chrome OS,却似乎更加犀利。这未必是场一边倒的拳击赛,也没有限定的比赛时间。现在,消费者们需要做的,就是lean back, and enjoy the show。

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看了这张5月15日Wolfram Alpha发布现场的照片,也许你会误以为这是在休斯顿宇航中心进行的又一次火箭发射。Wolfram博士骨子里还是一名科学家。他把这次Wolfram Alpha网站的发布,搞得像火箭发射一样隆重,除了商业原因之外,恐怕还有为NKS(A New Kind of Science)出口恶气的想法。多年来,Wolfram博士提出的NKS思想多为主流科学界所排斥,而Wolfram Alpha,则被视为NKS在现实世界最重要的应用。根据自己的理论,构造出能够解决现实世界问题的计算机器,同时还获得商业上的成功。对一名科学家来说,这实在是非常的圆满。

NKS的基本思想在于,对自然界或者社会中的复杂现象,用传统的数学方法来精确描述往往力不从心。而用所谓的 Simple Program,或元胞自动机(Cellular Automata,CA)来描述,却可以得到一些意象不到的结果。建筑在Mathematica平台上的Wolfram Alpha,正是试图通过把数量庞大的人类知识片段,与Mathematica用于计算、推理的众多simple program结合在一起,来完成对我们这个复杂世界的建模。这个产品,就好像针对人类知识所展开的“基因组计划”。而其野心,则有过之而无不及。

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(坐在“火箭发射总控制台”上的Wolfram博士,高兴得像个孩子。)

关于NKS的具体细节,优比客不在这里赘述,感兴趣的朋友可以自己去读这本1192页厚的巨著。本客更想知道的是,Wolfram Alpha如何赚钱?

根据Wolfram Research的介绍,Alpha引擎这次发布,用到了分布在5个数据中心的上千台服务器,总共包括1万个处理器核心。Wolfram公司的合作伙伴R Systems,为这次发布提供了全球第44大超级计算机R Smarr。这台计算机,由 576台双CPU四核「Harpertown」至强服务器组成,共有4608个处理器核心。而另一个合作伙伴Dell,也为Wolfram公司在Champaign搭建了一个数据中心。从下面这段视频看,这座数据中心至少用了6个full rack来放置120台双CPU四核的2U服务器。而这些数据中心附带的空调系统,据说强大到可以把撒哈拉沙漠变成滑雪场。

所有这些服务器、带宽和其他硬件成本,总共要花掉Wolfram公司3、4百万美元。而Wolfram公司3百多人的团队,每年开销又要上千万。这些费用,从哪里出?

根据本客对Wolfram Research的采访,这家公司目前没有接受任何形式的外部投资,其全部收入来自Wolfram博士早年开发的软件产品Mathematica,以及后来形成的Mathematica产品家族。目前开发、运行Wolfram Alpha引擎的所有支出,全部由Mathematica系列软件的销售来支撑。

在采访中,Wolfram Research的商务开发经理透露,Alpha引擎的盈利模式为付费使用,而非一般搜索引擎采用的广告模式。采用这种为很多Web 2.0网站青睐的Freemium商业模式,为Alpha引擎带来的最大好处,就是避免在网络广告市场上与Google展开直接竞争。如果一个新的搜索引擎,需要同时在搜索与广告两个市场上与Google竞争,它几乎不可能成功。过去十年来,走这条路的诸多搜索产品新锐纷纷败在Google手下,就是明证。即使苟活如Answers.com者,也已经没有太多的利润增长空间。

Wolfram博士的父母是二战前从德国逃到英国避难的犹太人,他的血液里,既有科学家的敏锐,又有着商人的精明。在5月15号Wolfram Alpha发布前的一篇blog中,Wolfram博士详细介绍了Alpha引擎是如何建立在庞大的Mathematica产品家族之上的。整个Alpha引擎涉及的6百万行Mathematica代码,全部是在Wolfram Workbench开发环境中完成的。支撑Alpha运行的上千台服务器,通过gridMathematica来协调。而每个搜索请求,都会通过webMathematica处理。当然,如果用户想把搜索结果保存到「Live Mathematica」,就必须安装Mathematica这个软件。

Wolfram Research的商务开发经理告诉本客,Alpha引擎的付费版本,针对的是那些专业和企业用户。当一个分析人员通过Alpha引擎找到详细的统计数据时,他(或者他的公司)也许很乐意花2500美元,购买一套Mathematica,将搜索结果导入进行更深入的分析,甚至直接制作成商业报告。而当一家企业,希望使用Alpha引擎构建自己内部的知识库时,它也会购买gridMathematica和webMathematica这些相关产品。从某种意义上说,Alpha引擎只是一个巨大的广告牌,而它背后的Mathematica产品家族,才是Wolfram公司盈利的主要来源。

如果将来Alpha引擎能够大获成功,它的商业模式将与背后的技术同样功不可没。本客看好Wolfram Alpha的主要原因在于,无论在市场定位还是盈利模式上,它都实现了与Google足够的差异化。而这,正是今天任何搜索产品新锐成功的必要条件。

尽管明天才是Wolfram Alpha正式发布的日期,现在wolframalpha.com的日访问量已经接近50万用户,日搜索次数也有2、3百万。随着后备节点不断加入服务器集群,上周五「soft launch」后出现的网站响应速度慢等问题,正在逐步缓解。一切看上去,都在按照Wolfram博士的计划,完美进行。

如果爱因斯坦在提出相对论之后,又制造出时间机器,同时办一家能把人们送到过去或者未来的时间旅行公司,那我们这个世界会变成什么样子?Stephen Wolfram正在他的领域里,进行着类似的努力。

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Wolfram Alpha将在下周一正式发布。还没听说过这个全新搜索引擎的朋友,可以看这里。Alpha搜索引擎(更恰当的说,是computing engine)以它的发明者Stephen Wolfram博士命名,参与研发的人员全部来自Wolfram Research公司。Stephen Wolfram,1959年出生于伦敦,先后就读于伊顿公学、牛津大学,15岁时发表第一篇科学论文,20岁时获得加州理工大学理论物理博士学位,22岁获得MacArthur奖(美国跨领域最高奖,丘成桐84年获得该奖时35岁),23岁时创立复杂系统研究(complex systems research)领域,27岁时开发Mathematica,43岁时出版「A New Kind of Science」。其中,Mathematica同时获得了技术与商业上的巨大成功,成为支撑Wolfram Research公司的旗舰产品。一句话,Wolfram博士是个不世出的天才。

为了下周一的发布,Wolfram Research公司准备了多个数据中心,其中有全球排名前40第44的超级计算机,也有大规模Dell服务器集群。这几个数据中心,总共可以承担每天1.75亿次查询。然而,还是有人担心,发布当天网站会瘫痪。

Wolfram Research公司总部设在Champaign,也就是University of Illinois所在的大学城,这里有美国国家超级计算应用中心(NCSA)。

这两天,优比客收到了Wolfram Alpha的测试邀请,并访问了Wolfram Research公司总部。这里,先简单说说对Wolfram Alpha搜索引擎的第一印象。对Wolfram Research公司的采访内容,稍后再发上来。

有人将Alpha视为Google杀手。其实,这个搜索引擎既不是Google,更不是Google杀手,甚至跟Google几乎没有相似之处。Alpha的目标是对人类知识进行计算,通过接近自然语言的界面,回答一些事实性问题。Alpha与Google的重要区别在于,后者仅仅索引互联网上的已有知识,而前者却有相当潜力制造出原先并非显式存在的知识。

我们来看几个例子。

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1个苹果加2个桔子等于?

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基于Mathematica的Alpha,解方程自然不是问题。

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直接比较两只股票。

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北京大学似乎不如中国石油大学有名?

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红黄紫凑在一起,是什么颜色?

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爸爸的哥哥的女儿,是?

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比较两个网站。

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哪些词以“age”结尾?

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世界上最富有的男人和女人,财富相差多少?

把Alpha跟Google比,无异于把苹果跟桔子比较。Alpha并非Googel那样的通用搜索引擎,但在某些方面,它可以大大缩短用户查找信息的时间。Alpha发布后,用户数量可能不会很快增长,但肯定会形成一个铁杆粉丝群。遗憾的是,Alpha目前还不支持英文之外的其他语言。

几天之后,有兴趣的朋友就可以直接访问www.wolframalpha.com,感受它带来的全新搜索体验。

Update: 发完这篇文章,本客发现wolframalpha.com主站已经可以访问。根据ReadWriteWeb的说法,今晚Alpha将开始“soft launch”,并且“Alpha will gradually open its doors to everybody throughout the weekend”。

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早上从一个朋友那里得知Poken这个小玩意,下午又看到Mr. 6介绍的iPhone应用Bump。难道我们交换联络方式的传统习惯,几年内就要被彻底改变?

名片是目前大家交换联络信息的主要方式,但名片的印制、携带和事后的整理都是一件麻烦事,尤其对平常不怎么需要交换名片的朋友来说,成本很高。虽然后来出现了名片扫描仪,以及专门用于名片交换的手机软件,但操作过程还是很麻烦。Bump和Poken的出现,提供了两种非常便捷的方法,让用户可以轻松交换联络方式,甚至社交网络的profile信息。

先说Bump,这款由三位美国工程师花几个月时间捣鼓出来的小软件。请看下面视频和图片介绍:

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Bump的使用方法很简单,填好联络信息后,碰到需要交换信息的朋友,两人同时摇动iPhone即可。通过使用iPhone内置的GPS和加速器,Bump在用户摇动手机时将位置、时间和联络信息一起发送到远程服务器,并与服务器在相同时间和位置收到的其他联络信息进行匹配,完成交换。

如果你觉得Bump这种交换信息方式还不够方便,那请看Poken(下图中熊猫外形的小玩意):

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Poken是一个内置RFID芯片和USB接口的gadget,里面可以存储64位联络人的通讯方式。Poken用户交换信息的方法非常简单,只要把两只Poken的爪子贴在一起2秒钟,即可。回家后,将Poken插入电脑的USB口,就可以把当天收到的所有联络信息上传至Poken网站管理。

顺便说一句,国内的朋友可以在这里买到Poken。

如果仅仅是又一款类似普通手机名片管理软件或者名片扫描仪的产品,本客实在没有评论的必要。事实上,这两款产品,尤其是Poken,对构建真人社交网络和实现SNS服务盈利,将是一个巨大帮助。

诺基亚正致力于打造基于真实世界关系的移动社交图,但这项愿景的实现仍需假以时日。而Poken这类产品的出现,至少能够帮助构建一个基于地域的小规模社交图,保证关系双方曾彼此谋面。而外形设计可爱的小gadget,本身就可以为SNS服务商带来可观赢利,尤其当它内置了U盘功能之后。

优比客一直认为,单纯生产硬件小gadget,在国内的商业环境中,无法具有持久的竞争优势。而硬件与网络服务结合,从竞争的角度来说,则会成为一种防御力很强的商业模式。目前,同时具有山寨生产线和网络社区运作经验的创业者非常有限。这两种资源的结合,会让服务提供者在一段时间内享有独特价值定位带来的口碑效应和市场优势。这段时间也许不长,但足够与后来者拉开距离。

Poken这样的小玩意,拉近了服务与用户的距离。也许现在并不起眼,但谁知道几年后这一群小玩意,会不会改变QQ们对用户的垄断?

(图片来源:http://mr6.cc, http://www.doyoupoken.com)

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上世纪70年代,美国电子游戏行业之父Nolan Bushnell说过一句话:“谁低估美国人的智力,谁就会发财”。他不仅身体力行这句名言,创造出极其简单但却大受欢迎的第一款投币街机游戏Pong,还影响了身后一批创业天才。

有“脑白金”和“黄金搭档”打底,史玉柱可以毫不客气的自认是Bushnell哲学在中国最成功的继承人。过去10年里,国内市场营销界几乎产生了一种错觉 – 哪怕把自来水装进保健品瓶子,然后开始“送礼就送XXX”的广告轰炸,产品也可以大卖特卖。而史玉柱旗下的巨人投资也在去年联合五粮液集团,推出又一款以重金属命名的保健品 – 黄金酒。

从去年11月到今年春节前,巨人投入了3亿元广告费,启动黄金酒全国市场。一时间,“送长辈,黄金酒”的广告语传遍世界(拜YouTube所赐)。上个月,黄金酒据称已经实现7个亿的销售额,一切似乎都在沿着脑白金的成功路子,顺利发展。

然而,4月初《21世纪经济报道》的一篇报道,却揭出黄金酒7个亿的销售,其实是通过从酒厂转移到渠道和商超仓库完成的。据一位经销商透露,目前许多地区经销商手中的黄金酒完成销售的仅为一成左右。

投入3个亿的广告,换回区区7千万的销售额,黄金酒似乎不像大家想像的那样好卖。难道普通消费者的智力水平在过去几年里迅速提升,对保健品产生了抵抗力?

优比客认为,黄金酒市场运作目前碰到的问题,来自于“保健酒”这个概念本身。对大部分白酒消费者来说,喝酒是为了应酬和提升聚会气氛的需要,而非保健。白酒和保健这两个概念,本身似乎就有一定的排斥性。而且对保健品来说,一般需要长期服用才可能有效果,一喝就见效的那是药品。给自家长辈送黄金酒,还要他们天天喝,能干出这种事来的人恐怕不多。

本来脑白金是老少皆宜、老头老太都能服用的保健品,不论效果如何,至少副作用不大。而用来送男性长辈的黄金酒,目标客户群一下子缩水不少,出师未捷先折一阵。从口感来说,黄金酒未必比得上同等价格的中档白酒;从送礼角度看,又不如五粮液那样拿得出手。因此,春节黄金销售档期表现不佳并不奇怪。

而黄金酒最大的问题,在于定位。作为一种同时具备保健品与白酒特性的产品,黄金酒无意中建立了与目前诸多白酒品牌之间的可比性。消费者简单的大脑中,装不下太多类似带剃须刀功能的电吹风这样的产品概念。本来独树一帜、面向利基市场的黄金酒,却因消费者大脑空间的不足,而被简化为一种与普通白酒类似的产品形象,这恐怕是史玉柱没有想到的。

回过头来看,当年脑白金充满神秘色彩的产品定位,虽然也算是标新立异,但毕竟靠广告轰炸占据了消费者大脑中一小块独特位置。而今天的黄金酒,却因为包含的“酒”元素,被吸入白酒市场黑不见底的深渊。更糟的是,这种黄黄的液体,甚至算不上正经白酒。如此难以理解的产品,实在是对消费者智力的严重挑战。

终于我们发现,黄金酒营销的困境,实际上来自于史玉柱对Bushnell哲学和自己成功经验的背叛。在替史哥惋惜之余,我们的市场营销人士应该在心中默念三遍,“谁低估国人的智力,谁才会发财”。

叛逆的上网本

April 4, 2009 | 1 Comment

(这篇文章发表于4月份的《商界评论》,非最终稿)

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当你习惯于把3公斤重的笔记本装入提包,每天拎着它往返于家里和办公室之间,那你很可能已经成为过度服务的受害者。

百美元笔记本的梦想

PC厂商们从你口袋里掏走真金白银,放进来的却是一件神秘商品。打开笔记本硬件列表,大部分人不知道那些显卡型号、CPU指标和内存大小究竟会对自己的生活产生什么影响。而PC厂商对这一现状非常满意,他们只要想办法造出更快的CPU和更庞大的软件,就能把这些以“升级”的名义卖给消费者。

想像一下,如果你每两年就要“升级”一下家里的冰箱,海尔们会是多么开心。问题是,你知道所有冰箱在本质上都是一样的,只要能正常制冷,就满足了你99%的需求。这种产品,在经济学术语上叫做“商品”,类似于商品期货交易所中交易的那些大豆、黄铜。同质化的产品,让厂商很难找到收取高价的理由,尽管时不时会有类似”保鲜冰箱”的噱头出现,消费者还是很少上当。

而对电脑产品来说,消费者却常常不清楚自己到底需要些什么。很多时候,我们买一台高配置电脑,是为了在将来能够玩一款现在还不存在的游戏。当然,让消费者甘心为未来买单,需要软硬件厂商一起努力,这也许就是Wintel联盟存在的原因。

如果用电脑仅仅是为了聊天和看看新闻,那我们为什么需要每秒计算几十亿次的CPU和用上亿行程序编写的软件呢?这一个看似明显的问题,直到4年前才有人试图给出答案。

这个人非同小可,他就是MIT媒体实验室的创办人,《数字化生存》一书的作者尼葛洛庞帝。

2005年,尼葛洛庞帝和一群志同道合者,共同提出了OLPC(OneLaptop Per Child,让每个儿童拥有一台笔记本)项目。从那时起,他们就致力于开发一款售价100美元的笔记本,让第三世界国家政府能够大量采购并免费发放给贫困地区的儿童。早期产品原型的重要组件,包括小尺寸彩屏,标准全键盘和Wi-Fi模块,以及一个手摇发电手柄。2006年2月,尼葛洛庞帝离开了媒体实验室,专注于发展OLPC项目。今天,OLPC的第一款产品XO-1在市面上可以199美元的价格买到。虽然百美元笔记本的终极目标还没有实现,但OLPC已经向前迈出了一大步。

易PC一炮而红

故事的趣味往往来自于支线的发展,这次也不例外。

为了制造XO-1,OLPC项目聘请台湾知名电脑部件制造公司广达进行代工。而这个带有公益性质的廉价笔记本项目,很快引起了广达竞争对手华硕的注意。目前还不知道究竟是什么促使华硕做出这个或将改变IT产业格局的决定,但华硕确实在2007年秋季推出了第一款具有革命意义的易PC(EeePC)。这款采用Linux操作系统,512 MB内存,4GB固态硬盘和7英寸LCD的廉价笔记本,短短几个月内就售完全部35万台库存。与OLPC不同,易PC定位于儿童、学校和商务人士第二台电脑,并取得了巨大成功。事实上,很多易PC是被欧美的中产阶级消费者买走的,而这些人并不贫穷。

2008年第一季度,易PC全球销量达到70万台。而比这一数字更加吸引眼球的,是易PC数码时尚产品形象在消费者中的流行速度。当《瑞丽》杂志的漂亮女模不断与易PC出现在同一画面中时,其他的PC厂商再也坐不住了。

权威市场研究机构IDC的数据显示,在过去一年时间里,全球范围内上网本的生产厂商从1家猛增到数十家。这其中,有惠普、戴尔、宏碁这样的传统PC业巨头,也有微星(MSI)这样的从未有过笔记本业务的台湾代工厂。而对这个行业产生更大推动力的,是英特尔和微软的加入。英特尔为上网本提供的低功耗Atom处理器,价格只是普通笔记本处理器的四分之一。微软原本计划在2008年夏季停止销售的WindowsXP,也专门为上网本延长销售两年,而每份软件许可证只收15~25美元,尚不及普通笔记本XP价格的一半。

在整个行业的努力下,上网本正在高速占据市场。去年底,IDC预测2009年全球范围内上网本的销量将达到2150万台。而今天,几乎所有分析人士都认为这个数字被大大低估,尤其是在全球经济危机进一步加深的情况下。

照这个速度发展下去,用不了几年,上网本就会赶上笔记本目前1.7亿左右的年全球出货量。而在这一产业演进过程中,华硕曾经的先发优势,并没有被行业巨人的庞大身躯掩盖。在2009年第一季度全球前五大上网本品牌中,华硕仍然高居榜首,而宏碁、惠普分列其后。

“持续性创新”PK“颠覆性创新”

上网本的出现,与其说是PC行业对过去盲目追求产品性能提升的一次反思,不如说是消费者在行业异类影响下产生的顿悟。

厂商们不断标榜的产品性价比,是一个被长期误导的概念,而能发现其中奥妙的消费者却少之又少。实际上,产品性能并不代表用户体验,对于那些我们并不需要的性能,无论提升再多,产生的用户效用也是零。当厂商要求消费者为这些额外性能买单时,就产生了对用户的过度服务。

如果你开始觉得厂商们都是喜欢骗钱的坏蛋,请先不要着急。哈佛商学院教授、著名的创新理论大师克莱顿•克里斯坦森告诉我们,这其实不是厂商们的错,要责怪的恰恰是我们消费者自己。

在日常生活涉及的任何产品类别中,都存在若干条可以评价该类产品某些属性的性能曲线。比如,在汽车工业中,省油就代表一条性能曲线,乘坐舒适性则是另外一条。而在软件产品中,功能复杂程度是一条重要的性能曲线。为了在竞争中脱颖而出,对于消费者特别关注的产品属性,厂商会努力沿该条性能曲线不断上移,来取悦消费者。

我们都知道,好的公司管理层会倾听用户的声音,并反映到产品的更新换代中。当IT厂商们制造出强劲的软硬件产品以及复杂的功能组合,他们就可以满足包括那些高端用户在内的大多数用户需求,同时实现更多的销售利润。这一过程被克里斯坦森称为“持续性创新”。

在持续性创新过程中,由于不断向性能曲线高端演进,产品在满足了少数高端用户要求的同时,实际上超越了普通用户的需要。随着时间推移,这些产品提供了越来越多普通用户不需要的功能和性能,并为此收费,从而制造了大量被过度服务的用户。

这时,从事“颠覆性创新”的小公司出现了。这些小公司通过选择不同的性能曲线加入竞争,比如提供更简洁易用的软件产品,来吸引一部分新用户进入消费领域。这些小公司对原先的市场巨头暂时还构不成威胁,因为他们相对较差的产品(在原性能曲线上)引不起高端用户的购买欲望,市场巨头也无意进入这个低利润领域。

有趣的是,随着小公司的产品在另一条性能曲线上不断上移,它可能吸引到越来越多那些原先被过度服务的普通用户。如果新产品能在原性能曲线上也取得不错的成绩,满足这些普通用户的大部分需求,他们就会出于价格因素向新产品靠拢。这个过程发展下去,原先市场巨头的份额将会不断丧失。

整个“颠覆性创新”过程的精妙之处在于,它的存在不可避免,并且是周而复始进行的。就算市场巨头察觉到了新进入者的威胁,也不可能无视高端用户的要求,放弃高利润的产品领域。这些行动总慢一拍的“大个子”,为竞争对手提供了生存空间。

这一幕,正发生在今天的上网本市场。华硕和微星这些“小个子”的崛起,并非偶然。

PC巨头陷入“囚徒困境”

在市场规律的支配下,厂商们对完美产品和高额利润的执着追求,却造成对消费者利益的伤害。这一矛盾,揭示了为何当如华硕这样的行业异类打造出上网本理念后,消费者会趋之若鹜。这次,戴尔们的醒悟还不算太晚,在旁观仅数月之后,就纷纷加入战团。

然而,伴随上网本而来的,绝不仅仅是销量增长的好消息。整个PC产业很可能进入一个加速廉价化的过程,让包括英特尔和微软在内的所有市场参与者,陷入一场规模空前的囚徒困境。廉价化正如潘多拉魔盒,一旦打开,就永远无法关闭。

2008年感恩节假期,在陷入经济寒冬的美国市场,上网本成了最受欢迎的节日礼物之一。扣除各种折扣之后,消费者可以不到200美元的价格买到微星Wind系列上网本,也可以多花几十美元购买一台最新款的华硕易PC。与此对照,摆在百思买商店货架上标价699美元的笔记本则很少有人问津。虽然上网本性能差一些,可要花4台上网本的价格去购买一台普通笔记本,大部分消费者都会犹豫不决。

现在,所有PC厂商以及英特尔这样的幕后推手,都寄希望于通过上网本开辟一个新的市场,也就是所谓的“第二台笔记本”市场。而事实上,有购买第二台笔记本意愿的消费者,更倾向于他们的“第一台”属于台式机。毕竟,投资两台功能高度重叠的手提电脑,不如把其中之一换成屏幕更大、性能强劲很多的台式机更明智。而台式机市场的薄利,早已尽人皆知。

目前大力投入上网本业务的PC巨头,也许终将养虎自噬,眼睁睁看着普通笔记本的市场份额被上网本蚕食。而另一个更加现实的危险在于,围绕上网本的这场创新竞赛,很可能被挟持成为发动新一轮笔记本价格战的理由。如今市场上近百款上网本,很多产品无论内存、硬盘容量、屏幕尺寸还是操作系统,都与普通笔记本相差无几。上网本似乎正在快速走向新一轮的性能竞赛,而普通笔记本产品将不得不继续降价应战。

在自身高低端产品的左右互博中,PC厂商们纷纷陷入进退两难的境地。而更糟的是,英特尔和微软对上网本的支持大大降低了行业进入门槛,原先的看客也可以上阵一搏。2009年2月,比亚迪电子宣布将借助TCL的研发团队进入上网本业务。可以肯定,这仅仅是一个开始。在这个制造业的寒冬,“总得造点什么”的想法会促使越来越多的电子制造企业进入这个早已竞争激烈的市场。台湾广达开一套上网本模具大概需要160万元,而目前国内山寨上网本的模具成本却只有30万元。可以预见,低价将是大部分厂商唯一的竞争武器。

微软终结者?

上网本的出现,不仅改变了PC制造商们的生存规则,还有可能引发IT行业的一次大地震。3月4日,在摩根斯坦利技术大会上,微软商业部门主管对台下的华尔街分析师宣布,微软将在下一代Office软件中内置广告。用户可以在内置广告的免费版Office和普通版Office之间做出选择,而微软希望借助官方免费版软件从广大盗版用户群中获取广告收入。这一产品策略,是微软实现营收多样化的一次尝试。但从一个侧面,它也揭示了微软数十年来获得巨大成功的软件许可证销售模式正在经受前所未有的挑战。

我们正处在一个计算设备廉价化的时代。“摩尔定律”只说出了事实的一半,而另一半事实在于市场上的主流计算设备正在持续贬值。随着GoogleDocs等一系列在线或开源办公软件进入人们的视野,以及“云计算”从概念走向实际,微软的软件帝国面临着分崩离析。而这一过程的催化剂,却是小小的上网本。

在硬件设备昂贵的过去,微软利用大众消费心理,为自己的软件开出高价。当你花2000美元购买了一台电脑时,可能不在乎再买200美元的电脑软件。这一策略在上网本普及的未来将不再适用。试想,那些只肯花200多美元购买上网本的用户,怎么会再花几十甚至上百美元去购买微软办公软件的使用许可证?大部分上网本购买者,最终很可能成为GoogleDocs这类免费在线办公软件用户。

除了办公软件,微软还面临着操作系统领域的困难。Windows占微软全部营收的三成,是微软帝国的基石,也是长年来最赚钱的业务。虽然去年上网本市场风生水起,但由于WindowsVista过于复杂,大部分上网本还在运行这老旧廉价的WindowsXP系统。仅这一项市场决策失误,就导致微软2009年第二财季的Windows营收下滑。

也许在所有的IT巨头中,只有苹果公司看待上网本的态度是最清醒的。乔布斯和其他苹果高管都认为,价格低于500美元的笔记本只能是垃圾产品,苹果不会也不打算进入这个市场。很多人会觉得苹果忽略了行业发展的趋势,但实际上,只有乔布斯最清楚苹果是靠什么吸引遍布全世界的苹果迷的。通过廉价化进行竞争的思路,从来不曾在苹果公司的管理手册中出现过。在整个IT世界里,恐怕只有苹果有资格对上网本说不。

山寨产业的盛宴

华硕易PC的成功,让PC厂商们看到了新的市场机会,但在对待国内上网本市场的具体态度上,一线、二线品牌和山寨厂商却态度迥异。

在易PC全球热卖200万台,以及2008年4月份英特尔推出Atom处理器的影响下,宏碁围绕上网本业务重新制定了市场战略。2008年8月,宏碁上网本Aspire One一推出就大获成功。9月份,凭借Aspire One单月120万台出货量,宏碁成功超越惠普,成为包括笔记本和上网本在内的移动电脑全球单月出货冠军。不过,在国内市场,宏碁却只达到平均2万台的月出货量。

与宏碁以上网本业务为突破的决心相比,联想的行动则略显迟疑。与其他国际PC巨头如戴尔和惠普的立场类似,联想在产品线方面对上网本进行布局,但并不把上网本作为一线产品销售。自从2008年10月联想推出上网本产品IdeaPad以来,其国内的月出货量与宏碁类似,约为2万台左右。而在国际市场上,联想上网本的影响力则远远排在华硕、宏碁,甚至惠普和戴尔之后。

与一线品牌对国内上网本市场所持的矜持态度相比,一些二线品牌纷纷把上网本看作夺取市场份额的绝佳机会,而价格战则成了这些厂商的有力武器。去年下半年,神舟上网本创造的1999元价格记录没有保持几个月,就被同方1599元的Limebook打破。而进入2009年之后,价格战趋势似乎愈演愈烈。3月8日,在深圳举行的上网本暨山寨本产业高峰论坛现场,出现了方正、同方、长城这些名字。一家品牌PC厂商负责人低调的对记者表示,他们主要是来学习的。对于二线品牌而言,适时“落草为寇”,向山寨产业借鉴降低制造成本的经验,也不失为一个务实的选择。

在参加本届上网本论坛的600多名业界人士当中,大多数来自那些已经或者打算进入上网本行业的山寨厂商。最近两年山寨手机的成功,让人们不能再轻视山寨产业在低端消费电子产品领域所产生的巨大能量。山寨厂商的优势除了制造成本,还体现在对市场需求的敏锐感觉和迅速反应,以及经常出人意料的整合创新能力。以往经常为人诟病的对品牌产品外观甚至商标上的仿制,已经不是目前整个山寨产业的主流。如果山寨本能在产品质量和服务方面有所提升,消费者没有理由不考虑这些物美价廉的低端产品。

计世资讯的调研数据显示,2008年国内上网本销量为90万台,并预计2009年这个数字将达到2百万台以上。从最近几个月的销售情况看,基本可以肯定今年的实际销量将大大超出这个预测。作为一款复杂度介于手机和笔记本电脑之间的产品,我们很难把上网本简单归于消费数码产品或电脑产品中的任何一类。而恰恰是这种定位的模糊性,给山寨厂商们提供了一个明确的上网本发展策略。

山寨机的成功,很大程度上是因为在消费者眼中,手机是一款“简单”的商品,即使其内部构造确实很复杂。消费者购买手机,一般不会太担心质量问题。就算手机掉在地上,也可以捡起来照样打电话。在这种情况下,价格、外观等往往成为决定购买的主导因素,而这正是山寨厂商的强项。电脑产品则不同,产品保修、软硬件维护、防毒杀毒,消费者需要担心的地方太多,而品牌和售后服务的价值在销售中被无形放大。如果山寨厂商们能够成功弱化上网本的复杂形象,把它做的像手机那样看起来很“简单”,那就能巧妙利用消费者的心理,重现山寨机神话。

通往3G的“最后一公里”?

虽然目前市场中的上网本产品,除了功能略弱、价格略低外,好像与普通笔记本差别不大,但就在今年,上网本将通过与3G技术的结合而变得更加名副其实。

事实上,年初刚刚拿到3G牌照的三大移动运营商们,一直在寻找能够充分发挥3G网络特性的杀手级应用。而国内的上网本厂商们,也在不断思考如何将上网本打造成一个不同于笔记本产品的独立产业。在共同利益的驱使下,双方很快走到了一起。今年初,有消息称中国移动将与惠普、戴尔、联想、方正、宏碁等多家厂商合作推出内置TD模块的3G上网本,并计划于上半年推出。而中国电信也不甘落后,据内部人士透露,其与一些二线品牌进行的3G上网本合作已经进行到实质性阶段。

让局势变得更加有意思的是,除电信运营商和PC厂商之外,渠道商们也纷纷加入3G上网本定制阵营,希望从中分得一杯羹。今年2月,苏宁电器宣布将与联想、宏碁、惠普、华硕等厂商签订共计20万台的上网本大单。而最近,宏图三胞也表示今年将采购30万台上网本,并提出了上网本厂商、渠道商和3G运营商三位一体的运营模式。也许消费者很快就可以从卖场买到商家定制的上网本,并马上开通3G服务,立即上网。

现在的3G手机,由于屏幕和键盘尺寸的限制,在移动宽带应用方面受到诸多制约。而3G上网本的出现,很好的解决了这一问题。目前电池技术的发展,已经能让上网本的使用时间达到9个小时甚至更长。可以预见,随着技术的不断成熟,上网本将成为3G服务的一个重要载体。而3G上网本所带来的出色用户体验,无疑将为电信运营商们真正打开3G服务的市场大门。

有趣的是,当结合3G上网本普及之时,目前主导上网本市场的一、二线品牌和山寨厂商的三方博弈局面就会升级为制造商、渠道商和运营商的新三方博弈。在新的竞合局势中,谁将成为最终的赢家,目前还无法断言。可以肯定的是,3G服务为上网本带来的不仅是技术上,还有商业模式上的冲击。如果电信运营商能够找到杀手级应用作为3G服务的营收支点,那它们就很可能以低于采购成本的价格销售3G上网本终端。美国AT&T为3G版iPhone定价199美元就是这种营销策略的一个例子。

最近的一则消息进一步印证了3G上网本低价销售的可能。据中国移动重庆公司透露,今年5月TD网络在重庆投入使用时,售价千元的TD上网本也有望同步推出。3G运营商和它们的内容提供伙伴,正试图通过推广3G上网本而占据整个行业价值链的上游。当越来越多的3G上网本出现在国内市场中,伴随而来的很可能是制造商收益的迅速摊薄和利润分配加速向产业链上游倾斜,将一场上网本制造商的盛宴变为葬礼。

结语

上网本的出现和繁荣,让PC厂商们不得不重新审视用户的需求,检讨之前的产品开发思路。而消费者再一次用脚投票,把市场秩序彻底打乱。也许有一天,上网本将被其他更有趣的概念或产品取代,但这一周而复始的过程,却注定永远存在于市场活动中。在这场达尔文式的进化游戏里,没有永远的胜家。谁善于利用创新中产生的“基因突变”,谁也许就能改变整个世界。

(图片来源:http://planetgreen.discovery.com)

coins

刚刚说完App Store到底能为应用开发商赚多少钱的这件事,昨天TechCrunch的一篇报道又提供了新的信息。这次,情况更加离谱,很多iPhone应用开发商抱怨,至今他们还没有收到1月份的销售分成(应用销售收入的70%,剩下的30%作为苹果的commission fee)。而他们中的一些人,甚至从去年底开始,就没有从苹果那里收到过一分钱,累计被滞留的销售款有数千、甚至上万美元之多。一些开发商由于资金链断裂,已经暂停了一些应用的开发。

苹果的应用开发商协议中,规定每月销售收入中开发商应得的那部分,必须自月末起45天之内转入开发商的银行帐户。实际上,1月份的款项到目前为止已经迟付了一周左右。甚至一些开发商连2月份的销售报告都还没有收到,而苹果给出的理由则是系统升级。

而大家在TechCrunch上抱怨最多的,并不是迟付销售款,而是苹果的客服质量。很多人都有过这样的经历:写给苹果的电子邮件从来没有答复,打给苹果的客服电话,在长达30分钟的等待音乐之后,被莫名其妙挂机。

随着TechCrunch上开发商之间交流的不断深入,大家发现苹果的开发商协议中隐藏着这样一项条款(Section 6.3):

“In the event that Apple refunds any such price to an end-user, You shall reimburse, or grant Apple a credit for, an amount equal to the price for that Licensed Application. Apple will have the right to retain its commission on the sale of that Licensed Application, notwithstanding the refund of the price to the end-user.”

也就是说,当购买你iPhone应用的用户要求refund时,你必须归还100%的销售价格,尽管你实际上只从苹果拿到了70%的销售款。如果有足够多的用户要求退货,你不但无法从App Store赚到一分钱,可能还要倒贴。

与传统渠道商靠压货来最大限度的占有供应商资金一样,苹果通过45天的付款期,占用了一大批本不属于他们的流动资金。优比客认为,作为一种普遍存在的商业实践,苹果这种做法本身无可厚非。但是,客服质量的低劣,实在找不到任何借口。仅就App Store来说,应用开发商创造价值,用户享用这些价值,任何一方都是这个生态系统不可或缺的一部分。服务不好应用开发商,苹果难道不担心将来没有人再来帮他们赚钱?

至于这项refund全部由应用开发商承担的霸王条款,虽然苹果未必会真的执行,但至少说明了在苹果心目中,开发商的地位实在无足轻重。

让人奇怪的是,即使苹果公司对开发商们这么不友好,还是有不少软件开发人员站出来,维护着苹果的立场。或许他们是太喜欢Mac、iPod和iPhone了,不只要花钱去买,还心甘情愿让自己的应用,一分钱一分钱的塞满苹果早已鼓起的口袋。

(图片来源:http://www.cs4fn.org)

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自从去年7月10日上线以来,苹果App Store在半年多时间里迅速积累了大量人气。最新的统计数字显示,App Store上的应用数量已经突破2万5千,总下载次数也早以超过5亿。与此同时,App Store单月销售额达到3千万美元的故事,也不绝于耳。

然而,本周TechCrunch上一篇来自App Store游戏开发商的案例分析,却让优比客产生了疑问。这家开发商曾经位列App Store“Top Free Apps”20强的游戏,从发布到今天一共5个月的时间内,总共只为公司赚回了不到8百美元的收入。而这期间,这家公司几乎尝试了从直接卖游戏到间接卖广告的所有招数。

如果这个数字属实,那么几乎没有美国本土iPhone应用开发商能够通过App Store来养活自己。而App Store那条长长的“长尾”,除了能给苹果带来还算过得去的收入,对大部分第三方开发商来说可能一无是处。

这家名叫Team iBokan的游戏开发商,去年10月底在App Store上发布了一款经典的打砖块游戏Galaxy Impact。发布两周之内,Galaxy Impact总共被下载了22万次,是当时App Store下载次数最多的10大免费游戏之一。然而,随着两周后Galaxy Impact转为收费游戏,其日下载量从1万多次瞬间下降到20余次,免费下载和付费下载次数的比例竟高达400:1。

在实行付费下载3天后,Team iBokan实在无法忍受每天20余次的下载量,于是重新调整市场策略,改为免费游戏搭载由Admob定制的手机广告。然而,新游戏的日下载次数一直在1千多次徘徊,始终没有回到发布伊始的下载量。而广告每个月也只能带来1、2百美元的收入。

毫无疑问,Team iBokan在营销Galaxy Impact时犯了一个严重错误 – 最初他们没有预料到Galaxy Impact会大受欢迎,在提供免费下载两周后才开始对这个游戏收费。而在付费游戏下载量大幅度降低后,他们又紧接着犯了第二个错误 – 重新对游戏提供免费下载。经过如此的反复,用户已经很难对这款游戏产生好感。

假设Team iBokan正确的制定了市场策略,他们又能实现多少收入呢?我们很难判断,如果一直执行付费下载策略,Galaxy Impact会有多少次下载。但根据Galaxy Impact前两周的免费下载量,我们可以计算出,如果Team iBokan从一开始就确定免费游戏加广告的盈利模式,这款游戏每个月带来的正常广告收入应该在1千美元左右。

移动市场研究公司 Pinch Media最近的一份研究报告表明,在App Store下载免费应用 1 个月之后,平均仅有 5% 的用户会继续使用该应用,而3 个月之后,这个数字几乎为零。因此,即使是最乐观的估计,Galaxy Impact这样一款游戏在整个产品生命周期内,似乎也很难产生超过1万美元的收入。

那么,开发一款iPhone游戏的成本又有多少呢?Dapple这款流行iPhone游戏的开发者Owen Goss告诉我们,他为这款付出的开发成本大约是3万2千美元,而Dapple发布后第一个月的销售额仅有535美元。

App Store盈利能力的真相,正随着越来越多的应用开发商公开他们的实际销售数字,被慢慢揭开。目前看来,作为苹果公司盈利利器的App Store,很可能会成为大多数应用开发商的毒药。而当众多开发商因为无利可图离开时,App Store是否还能像今天这样火爆,实在值得怀疑。

当然,随着iPhone用户群的不断扩大,会有越来越多的用户购买付费游戏,或者点击游戏内置广告。但事实上,App Store上应用数量的增加速度,要远远超过iPhone用户的增长速度。用户,作为目前App Store上的稀缺资源,今后只会变的更加稀缺。

为什么iTunes数字音乐商店能够获得巨大成功,而App Store却面临如此危机呢?难道长尾效应,不是同时存在于数字音乐和iPhone应用两个市场中么?

优比客认为,App Store最大的问题在于,第三方开发商实际上是在为iPhone定制应用,因此需要付出高额成本。当市场长尾中的大多数发现无法收回开发成本时,便会放弃这个市场,造成长尾的断裂。而iTunes商店,则与此大不相同。歌手录制好歌曲,要放到iTunes上销售,要做的无非是简单的格式转换。即使在iTunes上销量不好,这首歌还可以拿到Amazon MP3,或是其他数字甚至线下音乐商店出售,因此不存在长尾断裂的问题。

要彻底解决这个问题,苹果公司最好的办法就是开放平台,尽量减小应用开发商为iPhone付出的定制成本。当然,苹果也可以继续保持目前的做法,让App Store成为达尔文式的竞技场。毕竟,大部分iPhone用户经常使用的,仍旧是那些少数的流行应用。只要少数顶级开发商能够存活下来,其他开发商的死活对苹果来说其实无足轻重。

从苹果公司的一贯做法来看,上面第二种方案的可能性似乎更大一些。将来,App Store也许会变成一座围城,每天无数开发商离去的同时,会有更多新开发商满怀希望的涌进来。当然,对于苹果公司和iPhone用户来说,这一切,似乎并不是一个很坏的消息。

(Update 3-25:昨天这篇文章发出后,收到不少朋友的反馈,其中一些提出了不同的看法。这些看法主要集中在两点,一是Galaxy Impact这款游戏不具有代表性,二是App Store上大部分应用商亏钱是业界常态,并非苹果的问题。本客觉得,这两个观点都有一定的道理。关于第一点,虽然Galaxy Impact初期在App Store上下载量很大,但我们的确需要更多其他的游戏和应用的销售数字,来佐证目前App Store中大部分应用不挣钱这个判断。而第二点,确实,App Store的出现也许根本不能改变业界的现状。公平的说,App Store作为一种试图取得苹果、用户和开发商三赢局面的尝试,是值得尊敬的。但最终的结果,可能并不像大多数人想像的那样乐观。在一片为App Store叫好的声音中,从另外一个角度观察这个新生事物,正是这篇文章的主旨。)

(图片来源:http://www.americafront.com)

asus0eee-top-ui

华硕这家公司注定要成为PC行业内的搅局者。继07年推出如今红遍大江南北、大洋两岸的易PC之后,华硕的新一款电脑产品Eee Top这个月即将在美国登陆。正如易PC改变了便携式电脑市场的游戏规则,这次的Eee Top,迈出了将家用电脑彻底家电化的一步。

Eee Top的设计理念,就是将所有电脑部件都塞入LCD显示器,做出一款体积最小的一体化PC。15.6寸的屏幕,能够提供类似iPhone触摸屏的操作手感,而整体重量却只有4公斤出头。在消费者看来,Eee Top更像一台电视,而且连电缆都不需要,通过Wi-Fi就可以欣赏五花八门的网络视频。

今天,在我们的家里,电视占据了客厅、卧室,电脑占据了书房。而Eee Top最容易登陆的滩头,莫过于一直被忽视的厨房。做饭的时候,用Eee Top看看八卦新闻,上网查查菜谱,或者跟朋友聊天,都是不错的用法。而Eee Top甚至设计了专门的Post-It应用,来取代那些贴在厨房冰箱门上的小纸片。如果Eee Top的营销策略是定位在“厨房电脑”,它也许更加更加轻松的进入美国市场。

与上网本要成为消费者“第二台笔记本”相比,Eee Top成为大家的“第二台电脑”要容易的多。上网本与笔记本之间在携带方面是互斥关系,而家里多摆几台Eee Top这样的一体化电脑,却丝毫没有问题。目前Eee Top进入市场的唯一阻力,来自于目前599美元的价格。实际上,仅从成本角度考虑,这个价格还大有下降空间。作为一款创新产品,华硕肯定希望在Eee Top发售之初赚取些超额利润。不过从华硕自身品牌价值、Eee Top切入的细分市场以及竞争对手的跟进速度看,华硕的撇脂定价策略应该不会坚持很久。

如今,在手机不断整合其他数码产品,发展成为终极移动平台的过程中,有两座大山始终无法逾越,那就是输入、输出设备尺寸的限制。而亚马逊就是看准手机小屏幕为阅读体验带来的障碍,才大力推广Kindle这种专用的电子阅读器。而事实证明,大量消费者宁愿多花359美元,也愿意为更胜一筹的阅读体验买单。

优比客以为,除手机之外,能统治我们未来世界的另一种电子产品莫过于大屏幕。将来的世界,也许会出现所有移动方面的应用向手机整合,而所有非移动应用向大屏幕整合的趋势。而Eee Top,则很可能成为一个“家电中心”,迈出PC产业对家电产业整合的第一步。现在我们的家里,已经有太多遥控器,还有那些需要显示很多信息的电器。想像一下,将来我们的电视、冰箱、微波炉、音响,通过蓝牙或Wi-Fi,都连接到Eee Top上,会是什么样子?

冰箱会自动在Eee Top上显示存储食物的种类、数量、到期日。而Eee Top可以根据这些信息,去网上下载相关菜谱。电视节目涉及的演员信息、商品介绍甚至购买页面,会自动在Eee Top上打开。通过Eee Top协调,微波炉会与烤箱配合,确保几道菜会在同一时间做熟。这些貌似科幻小说中的情节,实际上以我们目前的技术都能够实现。

下一个二十年,将是计算力大规模嵌入人们日常生活的二十年。与二十年前起步的互联网革命类似,这场新的革命,注定将改变我们的生活状态。在这个意义上,Eee Top的出现,也许比易PC,更值得我们关注。

(图片来源:http://www.engadget.com)

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。