(不确定这篇文章是否准确表达出了本客想说的意思,第一次感到写一篇博文如此艰难。不清楚互联网与万维网区别的朋友,请看这里。有兴趣就这个话题深入讨论的朋友,请给优比客发信。)

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有一则故事,讲的是美国宇航局要研制一种供宇航员使用的高级太空笔,并向社会征集方案,要求这种笔能够在失重、低温等条件下在任何平面书写,不会轻易发生故障而且制造成本要低。在各种方案被一一否决之后,专家们几乎绝望。这时,宇航局收到一名小学生寄来的包裹,上面只有一行字:“试过这个没有?”。大家打开一看,原来是一包铅笔。

虽然这个故事纯属杜撰,但它意在说明的道理却在不断被证实 – 很多时候,简单的方案往往是解决问题的终极答案。

今天的万维网(World Wide Web),是我们这个星球上最大的信息载体。它汇聚了几乎全人类的知识,却又能够非常有效率的解决人们日常生活中的各种问题。而这一切,不过源自20年前物理学家Tim Berners-Lee在欧洲粒子物理研究所搭建的文献共享系统。他发明的HTML语言,虽然简单到小学生都能掌握,却构成了今天各种网络服务的基础。

Twitter目前在做的,正是用简单到不值一提的技术为我们打造下一代信息共享基础设施。而它曾经面临的问题,是从early adopter到early majority用户群的跨越,也就是Geoffrey Moore所说的“Crossing the Chasm”。随着最近Twitter访问量的爆发式增长,优比客认为它很可能已经实现了跨越,奔向主流市场。今天,Twitter上被关注最多的帐号属于CNN、纽约时报这样的主流媒体以及布莱尼和Jimmy Fallon这样的大众明星。而仅仅六个月前,这份Top Twitter User名单上还是geek们的天下。

万维网出现之初,大家曾担心网络上的内容不足,信息无法实现从物理世界到虚拟世界的跨越。现在,很多人有着同样的疑问:究竟会有多少人无聊到在Twitter不断报告自己的一举一动?实际上,今年2月份全球访问Twitter的人数已经超过4百万。很多大公司也已经在Twitter上建起了帐号,而越来越多的第三方Twitter服务也在不断出现。

正如今天的万维网已经有上百亿页面一样,相信用不了几年,在Twitter上发布实时信息的用户就会达到数千万规模。促进Twitter服务进一步普及的因素将会来自多个方面,其中包括移动互联网终端的热销、基于感应器(sensor)的自动activity-feed技术成熟以及商业应用上的推动。而其中最重要的一个因素,就是人类对更频繁信息交流的需要。

Boarding.fr就是目前诸多Twitter应用的一个例子。在世界各地候机的乘客,只要发送“#boarding + airport code”到Twitter,就能和其他在同一机场候机的Twitter用户取得联系。而实时路况信息的分享以及重大事件的现场直播,更是Twitter的特长。

目前每一个Twitter帐号背后,不再仅仅是一名普通用户,它可能是一个商家、一件商品、一个突发事件、一条地铁线、虚拟世界中一个角色。将来,它还可能是一段感情、一个故事、一种意见。Twitter正在试图完成WWW没有完成的任务,就是给这个世界上每一个真实或虚拟的事物,赋予一个URL。当Twitter完成对这个世界的复制,并通过实时信息流对其增强(augmented reality)之后,我们的生活必将为之改变。

简单的信息碎片,是Twitter改变世界的一砖一瓦,这正是十几年前万维网走过的老路。诸如Google这些搜索引擎的出现,将万维网的片段连接成整体,跨越了网络价值的引爆点。而Twitter推出的搜索功能,也让我们看到了类似的希望。在这个全世界最大的实时信息池之中,如何过滤出对用户有价值的信息,必将成为搜索领域的又一研究焦点。

Twitter其实只是一个符号,它代表了人们对静态信息的不满足以及对实时信息的渴望。这种需求一旦被激发,这个世界很难再走回到原来安静的状态。50年前,我们满足于每月一次的信件往来;20年前,我们觉得每周打个电话不错;10年前,手机;5年前,电子邮件;今天,即时聊天。。。在这样的大背景下,即使2年前没有出现Twitter,也肯定会有其他类似的工具应运而生。因此,与其说Twitter是技术天才的创造发明,不如说是社会演进的必然结果。

正如20年前没有人想到那个文献共享系统会演变成今天的万维网,在人们眼里,Twitter似乎也只能用来闲聊。综观人类科技发展史,一项革命性的技术、方法、理念,从一产生就会具有自己的独立人格,它的发展往往不为创立者的初始动机所左右。而简单的技术,如指南针和马镫,在与人类社会发展趋势结合后,常常爆发出改变世界的惊人能量。

目前,我们还不知道Twitter最终是否能够演变成类似万维网这样的公共信息基础设施。但可以肯定,Twitter的平台开放性将比Facebook们更为彻底,这仅仅因为,它更简单。

(图片来源:http://www.techcrunch.com)

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在美国有网购经验的朋友,肯定有过这样经历:下了订单后,每天都要查一下包裹运到了什么地方,估算下什么时候才能送到家里。这时,你需要反复上UPS或是FedEx的网站,输入一长串的tracking number。如果你同时购买了几件商品,而又通过不同的快递公司运送,这个过程每天重复几次,着实让人烦心。

今天,一个华人朋友给优比客介绍了他开发的Packagetrackr网站,很好的解决了查询包裹的问题。这个网站可以帮助用户追踪十几家快递公司的包裹信息,而且能够自动识别tracking number,并将已经查过的number保留在系统里。如果用户在网站上注册,那就可以进一步管理账户中所有查询过的包裹信息,包括按照运送状态(运送中、已送达等等)和快递公司进行过滤。

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Packagetrackr还允许用户通过RSS feed来订阅包裹运送信息,每当包裹状态发生变化时,用户就会在RSS阅读器中接到通知。此外,用户可以通过iPhone来获取Packagetrackr上的包裹信息。事实上,Packagetrackr的iPhone App做的非常好,曾被 Apple Web App Store 选为 Staff Picks,并在 Web App Store 中Feature App 的位置上停留过一段时间。而Packagetrackr网站本身也曾被Google App Engine 被选为 Editor Picks,并获得过Mashable的Open Web Award提名。

打开Packagetrackr的页面,本客的第一感觉就是这个网站制作非常专业,很像是硅谷有VC资金支持的成长型创业公司的产品。页面上Google Map的mashup与tracking information结合的很好,直观的展示了包裹从发货地到达目的地的整个路线。本客查询了最近购买的一台电脑,看到地图上它在深圳组装后,千里迢迢赶到美国的全过程,直感叹PC厂商压缩成本的不易。

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Packagetrackr的可用性设计,是以用户为中心设计的典型。虽然还有一些地方可以提高,但它确实是本客最近看到由华人开发的最有美国味的网站。尤其值得一提的是,整个网站是这位朋友在1年时间里独自开发而成的。以前,本客一直怀疑华人能否开发出美国主流的互联网应用。现在看,这个可能性正在被Grouply和Packagetrackr这样的网站不断放大。也许华人网络创业者,很快可以在互联网的发源地争得一片自己的天空。

Packagetrackr目前面临的主要问题,就是商业模式的寻找。目前网站的访问量所带来的广告收入,要撑起一家独立运营的公司,颇有难度。也许与大型网络零售商合作,提供完善的用户订单追踪服务,是这家网站扩大用户数量和收入的一条捷径。

像Packagetrackr这样的小应用,看似简单,却在一点一滴之中,不经意间改善着我们的生活。虽然我们经常提起的是YouTube、Facebook这些“大”公司,但美国互联网创业文化的精髓,恰恰就在这点点滴滴之间。罗素说,“参差多态,乃幸福本源”。在互联网行业内,又何尝不是如此。如果我们的网站,能少一些复制,多一些个性化的小品,那中文互联网世界,也许会更加美好一些。

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在人肉搜索已经成为一门显学的今天,优比客很奇怪为什么到目前为止还没有看到国内startup们在这方面的行动。从心理学角度看,一个专业的人肉搜索引擎,将迅速聚集起由无聊看客和爆料成瘾者构成的庞大用户基础,没有任何理由不成为Web 2.0神话的又一个典范。

美国人这一次又走在了我们前面。2006年,纽约著名的八卦博客站Gawker推出了Gawker Stalker服务,专供它们读者曝光娱乐界名人的行踪。比如,点开Anne Hathaway的页面,通过Google Map 的mashup可以清楚看到过去两年里她都在什么地方出现过。而这些信息,全部都是由Gawker的忠实读者提供的。

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在国内的人肉搜索还完全依赖于天涯、猫扑和百度知道这样的非专业平台时,Gawker Stalker让我们又一次体会到了美国人的专业精神。不过,这种全民皆狗仔的风气实在不宜助长,而且除了满足窥探名人隐私的欲望,也产生不了太多社会价值。

那人肉搜索的存在,究竟有什么积极意义呢?本客能想到的,大概有如下几个方面。

1. 在公司招聘员工、或者网友见面时,你可曾想过做一下对方的背景调查?

2. 对于公职人员上班时间的行踪,纳税人是否有权利获知?

3. 寻找失散的亲朋好友、被拐卖妇女儿童,是否能给人肉搜索带来更多社会意义?

早在5年前,本客曾经参与过一个美国互联网隐私搜索的实验项目,目的是研究仅通过互联网,普通人可以获得什么样的个人隐私信息。不幸被我们列为实验目标之一的一位大学教授,起初欣然同意参加这项实验,直到我们通过某个网络调查服务发现了他的一项轻微犯罪记录。

今天,在社交网络极度普及的情况下,要搜集一个人的私人信息,难度比原先又小了很多。互联网对信息的永久存储能力,对“凡走过必留下痕迹”这句话,进行了更加深刻的诠释。相信在不久的将来,结合搜索引擎、SNS服务、微博客实时信息和专门的UGC平台,完全可以打造出一个以每名网络用户为主线的庞大个人信息数据库。Google Social Graph API在这个方向上已经迈出了第一步。

信息的整体永远大于其局部之和,这就是为什么即使Google宣布它仅抓取公开的社交关系数据,我们仍然会产生担心的原因。到目前为止,国内的诸多人肉搜索引擎案例中涉及的私人信息,大部分都是可以通过互联网公开获得的数据。但当这些信息被拼凑到一起时,其对当事人产生的冲击常超出我们的想像。

正如林肯所说,“你可以一时欺骗所有人,也可以永远欺骗某些人,但不可能永远欺骗所有人”。信息聚合的力量,也许正源于此。

而对这个可能出现的专业人肉搜索引擎来说,商业模式将不会是问题,因为大家会争相付费要求把自己的信息去掉,正如现在大家哭着喊着要把信息放到百度、谷歌上一样。

早上中天频道的新闻栏目中,张菲一脸无奈的看着他被网友拍到的违规停车照片。“这已经不是第一次被拍到了,我们也是普通人嘛”,墨镜后面的菲哥,说出了名人们的心声。不知道镜头后面的网友可曾想过,可能有一天他也会站在镜头前?

移动社交图

March 16, 2009 | 2 Comments

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Facebook们仍然在致力于建立世界上最大的社交图(Social Graph),但他们还是落后了一步。事实上,这个星球上最大的社交 图,无论现在或将来,都掌握在Nokia这样的移动终端制造商手中。与Facebook们需要从头构建不同,Nokia已经积累了足够的关系数据,它面临的问题是如何将数据从用户终端里取出并善加利用。而3G服务的出现和普及,正好可以完成整个链条的最后一环。

最近几年,很多人逐渐意识到手机电话簿中蕴藏的用户关系,比社交网站中凌空构架的虚拟关系要真实和有价值的多。虽然用户可能在Facebook上有上百个好友,在Twitter上有上千个关注者,但绝不会把他们都加入自己的电话簿。电话簿中的每一条目,代表了真实世界中的每一个人际关系。要打造真人网络,确实没有比利用电话簿数据更加合适得了。

而可怕的是,Nokia能获取的用户社交关系,决不仅限于电话簿本身。你与每一名联系人的通话频率、发送短信数量,甚至你们的短信内容,Nokia都可以获得并拿来分析。这样,在真实世界中每个人之间社交关系的强弱,最终都可以被量化。而这一建立在统计模型上与真实世界高度拟合的移动社交图,将变成这个世界上最具有价值的关系数据库。

不要以为用户会因为隐私而拒绝使用这样的手机终端。实际上,任何用户隐私问题,最终都会转化为一个经济问题,而问题的核心在于用户能从出卖隐私中获得什么。Gmail的成功告诉我们,用户为了一点点微不足道的使用便利,就甘愿让服务提供商根据自己的通信内容推送广告。用户出卖隐私的成本之低,超出了大多数人的想像。

今年2月份在Santa Cruz举行的移动计算领域小型研讨会HotMobile 2009上,Nokia前CTO Bob Iannucci在他的keynote中提到,Nokia正在研究如何从它每年销售的几亿部手机中,提取反映用户社交关系的结构化数据。在Nokia新的计算模型中,构成世界的无非就是人、事物和位置以及它们之间的各种关系。“下一步我们需要做的”,Iannucci说,“就是构建一个开放的标准平台来共享这些信息”。

而这个月在德州度假胜地Galveston举行的PerCom 2009会议上,达特茅斯学院的Andrew Campbell教授在keynote中介绍了他们开发的CenceMe系统。CenceMe使用iPHone自带的各种感应器收集用户信息,并将这些信息作为activity-feed发送到Facebook等社交网络。CenceMe用户可以在页面上分享自己的一举一动,包括行走、交谈、开车等各种活动和所在地点等信息。而这一切,完全由iPhone和CenceMe自动探测,完全不需要任何用户输入。

当我们的手机作为一个强大的感应器和计算平台,与移动社交网络完美结合时,它所爆发出的巨大能量,很可能会超出任何人的想像。而实现这一切所面临的唯一障碍,竟是一个小小的被称为“3-Watt极限”的定律。在他的keynote最后,Iannucci举起手中的Nokia手机说,“当你的手机输出功率超过3瓦时,它发出的热量会让你再也无法握住它,而这就是手机计算能力的物理极限”。的确,手机与我们的电脑不同,它终究需要在我们的手中发挥作用。不过,在达到手机的计算能力上限之前,我们还有足够的空间来思考这个小小的电子玩意会如何改变人类的未来。

(图片来源:http://www.googlified.com)

微博客的嫁衣

March 15, 2009 | 4 Comments

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Meebo是一款基于网页的即时通讯工具。它整合了MSN Messenger、GTalk、Yahoo! Messenger等多种聊天工具,用户只要注册一个Meebo帐号,并将其他聊天工具的不同账号绑定在Meebo中,就可以在一个界面中同时跟使用不同聊天工具的朋友交流了。

Meebo是一个不错的创意,2006年被《时代》杂志评为50大酷站之一,2008年拿到2500万美元风险投资。现在,每天有几百万人在Meebo上聊天。

优比客今天要说的,是如何借用Meebo的创意,驶入实时信息搜索的快车道。

我们拿国内互联网为例。目前国内用户常用的微博客有几家,包括饭否、叽歪de、腾讯滔滔,外加Twitter。其中,国内微博客数腾讯滔滔做的最大,原因显而易见。今后可能还会有更多的微博客会出现,但想超越腾讯难度很大。

这是不是说除腾讯外其他几家在实时信息搜索领域就没有机会了呢?当然不是,而且很可能未来实时搜索的巨人还没有出现。想在这个领域创业的朋友,可以先来美国股市抄一下底,等两年后拿到第一桶金,再回过头看国内的微博客。那时候,国内几家大型的微博客用户量和信息量应该都有了长足进步,具备了今天Twitter充当实时搜索信息源的能力。

接下来你要做的,就是建一个类似于Meebo的微博客整合工具。因为几乎所有用户都会有朋友在不同的微博客上活动,所以他们肯定希望有一个平台来同时接收这些朋友的信息。通常一个微博客用户会关注几十个甚至上百个帐号,因此你的用户不需要太多。一旦拉到了10万级用户,这些主要微博客中的所有实时信息就可以尽归你囊中。毕竟你不是真心要做一个微博客服务整合商,所以剩下的那些用户你大可不必操心。

微博客服务商对你如此收集信息很可能无可奈何,因为所有行为确实是由他们的用户发起,而你的Meebo工具只不过扮演了中间人角色。这里面的技术细节,感兴趣的朋友可以与本客深入探讨。

当然,如果你连建一个Meebo工具都嫌麻烦,那也可以在每个微博客服务商那里直接申请1千个伪帐号。目前Twitter每个帐号可以follow(不是被follow,那个数量没有上限)的用户数上限为2千左右。能用足这2千,实时信息的采集已经不是问题。

要做一个实时信息搜索引擎,你甚至不需要像目前搜索引擎那样庞大的存储空间。如果你每天索引1亿条实时信息而且保存7天,理论上你也只需要一块140GB的硬盘。当然,你的网站前端要足够强壮,因为如果一切都如预期的话,你每天会有大量的搜索请求。接下来的事情,就是开始卖广告了。

本客在这里描述了一个虚拟的创业案例,并不是要鼓励大家去搭微博客们的便车。因为这样的构想,无论本客是否在这里提及,终究会在将来某一天成为现实,尤其是在国内的互联网市场上。今天的微博客服务商们,也许还没有想到实时信息搜索这一步,更不用说来自第三方的整合与利用。

希望今天微博客的先行者们,是在为自己制作嫁衣。可历史告诉我们,事实往往并非如此。

(图片来源:http://www.china.com.cn)

饭否的机会

March 13, 2009 | 3 Comments

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早上,优比客像往常一样打开Firefox浏览器,搜索今天去机场需要用到的信息。不同的是,本客用的搜索引擎不是Google,也不是Yahoo,而是search.twitter.com。嗯,虽然今天下雨,但Houston机场航班照常起飞,45号高速路况也一切正常。

在不久的将来,美国会有越来越多的人开始搜索周围的实时信息。这样的搜索行为不仅发生在家里,还可以在地铁、商场、或者马路上随便什么地方,只要是手机信号能够覆盖的地方。想想看,这对Google来说是一个多么可怕的景象。

“颠覆性创新”理论告诉我们,在同一个跑道上追赶行业巨人,基本上不会有戏。这就是微软Live Search、网易有道搜索引擎很难成功的理论原因(这些企业的高管们应该免费去哈佛商学院深造一下,旁听Christensen几堂课)。

现在,twitter正在搜索领域的另一条“性能曲线”上加速前进。从一个例子就可以看出这个网站目前具有的用户价值:twitter在网站注册页面向新用户推荐1百个值得关注的知名twitter用户。Mahalo的CEO打算在这里购买一个两年期的固定位置,并愿意为此支付25万美元。

Google的成功在于搜索技术与商业模式完美的结合,而类似twitter这样的微博客也完全可以拥有属于它们的全新商业模式。可以预见,当用户可以通过手机搜索twitter时,会有越来越多的商家雇用或化装成用户,推荐跟地区相关的商品和服务信息。而twitter此时要做的,就跟6年前Google所做的一样。

顺便插一段典故。PPC模式的发明者Overture在2002起诉Google侵犯其专利权。2004年雅虎完成对Overture的收购后,与Google在2004年达成庭外和解。Google支付270万普通股给雅虎,获得对这项专利的永久使用权。本客不知道这是不是历史上最便宜的一桩买卖,但仅此一件事,杨致远就应该下台。

现在的微博客们,要做的有两件事,一是抓用户,二是抓商业模式专利。当然,后者主要是针对美国twitter们的建议,因为国内目前还无法注册商业过程专利。而搜索技术本身,经过这么多年的发展,早已不是问题。

刚写下这些,本客就开始后悔,毕竟这么大的行业机会并不多见。唯一的慰藉,就是将来也许能从王兴那里要点咨询费。

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无论是希望在竞争中胜出的大企业,还是为生存挣扎的初创企业,他们往往通过找到市场中一个杠杆来打破竞争的平衡。在使用杠杆解决市场低效率的同时,这些企业获得的是远超出他们成本的回报。有时,这根杠杆的支点并不是任何市场资源,而是消费者心理本身。

今天的美国汽车市场上正在发生这样一个奇迹,故事的主角是韩国现代。

2009年1月份,美国的汽车市场销售额同比下滑了37.1%,达到1981年底以来的最低水平。整个市场只有3个品牌销量逆势增长,他们分别是现代(14.3%)、斯巴鲁(8.0%)和起亚(3.5%)。其中,斯巴鲁的传统顾客群受经济危机影响较小,而去年新森林人(Forester)车型的发布,更是给整个品牌销量注入了强心剂。起亚的增幅,则是由于更多消费者出于经济因素的考虑倾向购买廉价车。而这两个品牌相比,现代的销量增长要大的多,市场占有率也从1年前的3.6% 飙升到7%,其原因颇让人费解。

一般观察家认为,现代逆势增长的原因包括产品的厚积薄发,以及采用同质化下的低价扩张战略。而优比客以为,现代去年十月推出的“现代汽车担保计划”(Hyundai Assurance),才是最近销量增长的主要原因。

这项计划包括允许购买现代汽车的消费者,在失业或破产时,可以停止分期付款并退还汽车给现代,而且不用承担任何责任。同时,现代还给那些失业后找工作的车主,免去3个月的分期付款。如果能顺利找到工作,这些车主可以继续保留他们的现代车。在购车后的12个月内,车主可以免费享受这项担保计划。

要理解这项计划的重要性,我们要了解两个方面。第一,传统上已经购买了的车是不能退的,你可以用任何价格在二手市场中把车卖掉,但仍须按照原先协议付款给车商。第二,新车的贬值并不是线性的,通常开两到三年车子就会贬值一半。如果消费者把车子还给现代,并且停付车款,受损失的将是车商。

现代之所以愿意承受这样的损失,是看到了目前市场委靡不振的重要原因是消费者的对未来经济的信心不足和对预期收入的担忧。在这些因素影响下,消费欲望被压制或者推后。谁能打破这些障碍,谁就能迅速占领今天的市场。如果美国政府能扭转整个市场的信心不足,那经济复苏的一天就会到来。

显然,这一点美国政府还没有做到,但是现代至少在汽车市场中做到了。

没有后顾之忧的消费者,重新打开他们的钱包,把现代汽车的市场份额迅速推高。而围绕这个担保计划,现代也做了大量工作,确保能从中获取到最大的利益。

首先,现代推出了自己新的广告口号,那就是“让我们共渡危机!”(We are in this together!)。消费者当然明白担保计划给现代带来的利润损失,因此他们把现代当成了“有难同当”的自己人,其品牌的大众亲密度和社会责任感被瞬间放大。其次,现代为每辆车购买了保险,把一部分消费者退车的风险转嫁给保险公司,实现公司财务上的可控。

现代大胆的营销策略取得的成功,也引起了美国政府的关注。这一周已经有分析师建议政府推出类似的担保计划来挽救美国车市。

目前美国市场上的韩国车,在质量上已经与日本、美国和欧洲车相差无几。他们最大的弱势,就在于品牌价值。通过经济危机中出色的营销表现,也许现代可以捅破最后一层窗纸,重复几十年前日本车商曾经实现的突破。

现代汽车的营销案例给我们的启示,就在于审时度势的利用市场中存在的杠杆,在竞争者没有醒悟前获取最大的市场优势。企业经营者应该牢记,在这个经济寒冬中,消费者的购买力并没有丧失,而是躲在了市场无法触及的角落。谁能把这些购买力释放出来,谁就是今天经济萧条的救世主,也会是明日的市场巨人。从这个角度说,今天的市场中充满机会。而创业者和企业家们要做的,就是不要浪费这次经济危机。

(图片来源:http://www.autospectator.com)

偶像崇拜

March 8, 2009 | 3 Comments

(待会要搭飞机去休斯敦,随便写点东西。希望下一周还能找到时间更新)

2月11日,美国 Condé Nast Portfolio杂志评选出当今在科技领域最具创新力的25人。Google三巨头排在第一,Jeff Bezos排在第二。榜单上其他名人还有Steve Jobs(3)、Marc Andreessen(17)、Lawrence Lessig(22)。

在一些美国人眼里,Bezos是比Jobs更具创新力的人物。让我们看看Bezos都干了什么。

1994年,创办了Amazon.com,同年雅虎诞生;

1999年,《时代》杂志年度人物;

2004年,创办太空旅游公司Blue Origin,目前已经在Texas购买了十万英亩土地建火箭发射场,2010年进行第一次载人发射;

2006年,Amazon率先推出S3和EC2等服务,这些东西后来被称为云计算;

2007年,Amazon推出Kindle,大部分时间内脱销;

2008年,Amazon推出Kindle 2。自问世后,无论市场欢迎程度,还是发布后同期销量,Kindle都超过了iPod当年水平。有分析师预计,2010年Kindle出货量将达到350万台。

今天在美国生活,你可以只与Amazon一家公司打交道:从Amazon.com购买日用品和书籍;买Amazon的股票(如果你去年底这么干了,到今天已经挣了一倍,而同期大部分股票都在赔钱)积累创业资金,或者到Amazon在西雅图的总部上班;然后,在Amazon Marketplace上做点小买卖,或是用EC2创办自己的网络公司。

让我们忘掉Steve Jobs吧,是时候开始崇拜Jeff Bezos了!

帝国的背影

March 7, 2009 | 4 Comments

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3月4日,在摩根斯坦利技术大会上,微软商业部门主管Stephen Elop对台下的华尔街分析师宣布,微软将在下一代Office软件中内置广告。用户可以在内置广告的免费版Office和普通版Office之间做出选择,而微软希望借助官方免费版软件从广大盗版用户群中获取收入。

这个听上去绝妙的主意实际上隐藏着巨大风险,如果微软不大大弱化免费版Office的功能,将导致大量用户选择免费软件,极大的损害微软主营业务产生现金流。而一个功能弱化的免费版Office,又让这一策略失去了大部分意义,盗版用户也许会不为所动。微软高层肯定知道这些,但他们还是选择在2010年发布免费版Office。优比客以为,这其中的根本原因在于,微软数十年来获得巨大成功的软件许可证销售模式正在经受前所未有的挑战。

现在的时代,是一个电子产品和计算机软硬件加速商品化(commoditization)的时代。随着Google Docs等一系列办公软件领域新进入者带来的全面挑战,微软的软件帝国正在面临分崩离析。而现在撼动这座帝国大厦根基的,却是小小的上网本。

去年12月,IDC预测,2009年全球范围内上网本的销量将在2150万台。今天,几乎所有分析人士都认为这个数字被大大低估,尤其是在全球经济危机进一步加深的情况下。可以肯定,用不了几年,上网本就可以赶上笔记本目前1.7亿左右的年全球出货量。试想,那些只肯花2百多美元购买上网本的用户,怎么会再花几十甚至上百美元去购买微软办公软件的使用许可证?大部分上网本购买者,最终很可能成为了Google Docs这类免费在线办公软件用户。

在计算机硬件设备昂贵的过去,微软利用用户的消费心理,为自己的软件开出高价。当你花2000美元购买了一台电脑时,可能不在乎再买200美元的电脑软件,而这一策略在数字产品全面商品化的今天明显已不再适用。由于路径依赖的影响,微软一直没有找到等量级的替代营收模式。而在互联网领域尝试的失败,使微软的选择越来越少。

几乎微软的每款主力软件产品,包括Windows Vista和Microsoft Office,都存在over-serve消费者的问题。功能弱得多的Google Docs和Windows XP,实际上已经能满足大部分用户的需求。3月5日,微软表示将推出适用于上网本的简化Windows 7操作系统,但只能同时运行三个程序。这样弱化的功能,将很难吸引使用老版本Windows的用户去更新他们的操作系统。

Windows操作系统占微软全部营收的三成,是微软帝国的基石,也是长年来最赚钱的业务。去年上网本市场风生水起,但由于Windows Vista过于复杂,大部分上网本还在运行Windows XP。仅这一项市场战略失误,就导致微软上季度Windows营收下滑了8%。

实际上,微软曾经是免费服务的先行者。当十几年前AOL们还在为电子邮件服务向他们的用户收费时,微软就和雅虎站在一起,为广大互联网用户提供免费电子邮箱。直到今天, Hotmail在电子邮件市场仍然占有很大一块份额。但这个已经习惯了高额软件利润的巨人,能否适应向拥抱免费模式的贫民富翁角色转变,优比客实在持悲观态度。

老大帝国的背影,在最近一则乌龙新闻的衬托下,显得有点滑稽凄凉。2月23日,微软公布的IE 8不完全兼容网站名单里,赫然有微软中国和msn.com.cn这些名字。决定拥抱W3C国际标准的微软,在正确的方向上迈入自我否定的怪圈。这为微软的互联网 战略,蒙上了又一层阴影。

(图片来源:http://www.zerohoursleep.com)

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(这已经是近期第三篇关于Kindle的文章了,请大家再忍耐一下。。。明天会有不同的话题)

3月3日,Amazon发布了一条消息,宣布将销售可以在iPhone和iPod Touch平台上阅读的e-book。事实上,在苹果App Store,用户已经可以免费下载Kindle for iPhone应用。而优比客以为,这一令阅读爱好者兴奋的消息背后,隐藏着Amazon高明的营销策略。

Amazon首席执行官Jeff Bezos在一次采访中提到,Kindle的一个重要功能就是在同一用户的多台Kindle之间同步每本书的阅读进度和注释等信息。能做到这一点,是因为Amazon允许用户通过一个在线帐户管理多台Kindle的内容。这个功能带给Kindle用户很大的使用灵活性。

现在,iPhone和iPod用户可以在他们的手机和音乐播放器上阅读Amazon电子书了。用户当然没有问题,这给了他们一种新的阅读选择。至于苹果,也会乐观其成。作为平台提供商,他们当然希望能引进更多的内容,增加平台对用户的吸引力和价值。

Amazon作为这项计划的主要推动者,其原因是看中了苹果庞大的用户群,并希望通过高出一筹的用户体验将苹果用户转化为Kindle用户。让我们设想这样一个场景:当一个iPhone用户花几百美元购买了几十本Amazon电子书后,他偶然发现了同事的Kindle,而且觉得在Kindle上看电子书远超iPhone小LCD屏幕所能提供的效果。已经有了几百美元的投入,他去购买一个Kindle来增强阅读体验的阻力大大减小,更何况Amazon的在线电子书管理让这种转换几乎没有任何成本,每本书上的书签和笔记都可以保留。很快,越来越多的iPhone电子书读者被转化成Kindle用户,这就是Kindle在合作中运用的寄生营销策略。

这次合作能够达成的根本原因,在于Amazon和苹果在电子阅读市场没有直接的利益冲突。由于屏幕大小和LCD技术的限制,苹果在今后几年内势必聚焦在音乐、视频、游戏和互联网应用市场。而转化为Kindle用户的苹果消费者,也并不会因此而离开苹果平台。在这个大前提下,双方确实能够实现共赢,当然Amazon获得的利益要更多一些。

然而若干年之后,苹果也许会发现今天的决策未必明智。当彩色E Ink技术成熟之后,凭借大屏幕和内容优势,Kindle将很可能成为新的移动消费媒体平台。今天,所有的移动应用都在向手机靠拢,这或将成为小小手机的不可承受之重。十年后,也许手机将重新回归其通话设备的角色,亦或作为一个功能模块嵌入大屏幕设备之中,正所谓千金散尽还复来。从用户体验演进的角度看,也许未来的世界将是得大屏幕者得天下。

(图片来源:http://www.zdnet.com/)

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。