有个段子,说的是当年欧洲车厂要打入美国市场,但推出的车型总不受欢迎。于是,欧洲的工程师们跑到美国,小住了半年。终于,他们发现美国消费者对汽车的要求与欧洲完全不同 – 他们要的不只是交通工具,而是能吃匹萨、挂衣服、看电影、谈恋爱的另一个“家”。

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互联网和Google Earth的存在,有时会让人产生一种天下大同的错觉,以为地球上其它地方的事情,不再需要亲临现场,就可以完全了解。可这个世界上,确实还存在一些东西,一部分人已经习以为常、甚至视作生活必须,而另一部分人,则闻所未闻。

前几天优比客介绍过的华硕新产品Eee Top,在很多美国人眼里,是一台完美的“厨房电脑”。可大部分国内的朋友不明白,厨房这个到处是油烟的小空间里,为什么需要一台电脑?文化和生活习惯上的差异,是这种“不明白”产生的原因。

美国家庭做饭不太会有油烟,因此厨房多是开放式的。稍微好一点的房子,厨房中间都会有一个island,全家人的早餐、宵夜,很可能就在这上面解决。就功能来说,厨房通常是美国家庭的“social center”,家人沟通的主要空间,也是全职家庭主妇们的工作场所。因此,买房子时女士们最看重的,就是一个宽大敞亮的开放式厨房(而大车库则是很多男士的最爱)。

不少在美国待了几十年的华人朋友,人已入乡但胃却不能随俗,难免要做点中式炒菜。为了避免油烟降低房子的resale value,有些人把厨房搬到了车库,反正那里不怕油烟。车库里的炒锅,以及地下室里的乒乓球桌,常常被看做美国华人不能融入当地文化的象征。

如果说文化差异可以解释一些产品在中美两国受欢迎的程度不同,那国内市场对下面这种产品的后知后觉,原因可能要复杂的多。

数年前本客来美国时,发现有一种厨房电器,几乎每个家庭都在使用,就算是写字楼里配备的厨房,这个东西也少不了。而当时,国内连听说过它的人都很少。这种电器就是“In Sink Erator”,现在国内叫做“食物垃圾处理器”,没见过的朋友可以看这里

后来一查资料,原来这个东西1927年就在美国发明,1940年成为环保新星,1955年被底特律市定为新建公寓标配。它除了能给家庭主妇带来清洁厨具时的便利,还能极大降低食物垃圾的产生量,保持环境卫生,减轻城市垃圾处理的负担。

而直到最近几年,In Sink Erator才开始在国内迅速普及,目前售价在1千到4千元之间。如果将来我们也像现在的西方国家一样,每家都把它作为厨房必备电器,这就会凭空诞生一个上千亿元人民币的巨大市场。

一款在国外家家户户都在使用的电器,直到普及几十年后才传入中国,这在今天听起来简直不可思议。In Sink Erator这个例子告诉我们的商家和消费者,即使是信息发达的21世纪,地球某个地方难保还有什么未知的好东西,在等着我们去发掘。

(图片来源:http://www.homeimprove.com)

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华硕这家公司注定要成为PC行业内的搅局者。继07年推出如今红遍大江南北、大洋两岸的易PC之后,华硕的新一款电脑产品Eee Top这个月即将在美国登陆。正如易PC改变了便携式电脑市场的游戏规则,这次的Eee Top,迈出了将家用电脑彻底家电化的一步。

Eee Top的设计理念,就是将所有电脑部件都塞入LCD显示器,做出一款体积最小的一体化PC。15.6寸的屏幕,能够提供类似iPhone触摸屏的操作手感,而整体重量却只有4公斤出头。在消费者看来,Eee Top更像一台电视,而且连电缆都不需要,通过Wi-Fi就可以欣赏五花八门的网络视频。

今天,在我们的家里,电视占据了客厅、卧室,电脑占据了书房。而Eee Top最容易登陆的滩头,莫过于一直被忽视的厨房。做饭的时候,用Eee Top看看八卦新闻,上网查查菜谱,或者跟朋友聊天,都是不错的用法。而Eee Top甚至设计了专门的Post-It应用,来取代那些贴在厨房冰箱门上的小纸片。如果Eee Top的营销策略是定位在“厨房电脑”,它也许更加更加轻松的进入美国市场。

与上网本要成为消费者“第二台笔记本”相比,Eee Top成为大家的“第二台电脑”要容易的多。上网本与笔记本之间在携带方面是互斥关系,而家里多摆几台Eee Top这样的一体化电脑,却丝毫没有问题。目前Eee Top进入市场的唯一阻力,来自于目前599美元的价格。实际上,仅从成本角度考虑,这个价格还大有下降空间。作为一款创新产品,华硕肯定希望在Eee Top发售之初赚取些超额利润。不过从华硕自身品牌价值、Eee Top切入的细分市场以及竞争对手的跟进速度看,华硕的撇脂定价策略应该不会坚持很久。

如今,在手机不断整合其他数码产品,发展成为终极移动平台的过程中,有两座大山始终无法逾越,那就是输入、输出设备尺寸的限制。而亚马逊就是看准手机小屏幕为阅读体验带来的障碍,才大力推广Kindle这种专用的电子阅读器。而事实证明,大量消费者宁愿多花359美元,也愿意为更胜一筹的阅读体验买单。

优比客以为,除手机之外,能统治我们未来世界的另一种电子产品莫过于大屏幕。将来的世界,也许会出现所有移动方面的应用向手机整合,而所有非移动应用向大屏幕整合的趋势。而Eee Top,则很可能成为一个“家电中心”,迈出PC产业对家电产业整合的第一步。现在我们的家里,已经有太多遥控器,还有那些需要显示很多信息的电器。想像一下,将来我们的电视、冰箱、微波炉、音响,通过蓝牙或Wi-Fi,都连接到Eee Top上,会是什么样子?

冰箱会自动在Eee Top上显示存储食物的种类、数量、到期日。而Eee Top可以根据这些信息,去网上下载相关菜谱。电视节目涉及的演员信息、商品介绍甚至购买页面,会自动在Eee Top上打开。通过Eee Top协调,微波炉会与烤箱配合,确保几道菜会在同一时间做熟。这些貌似科幻小说中的情节,实际上以我们目前的技术都能够实现。

下一个二十年,将是计算力大规模嵌入人们日常生活的二十年。与二十年前起步的互联网革命类似,这场新的革命,注定将改变我们的生活状态。在这个意义上,Eee Top的出现,也许比易PC,更值得我们关注。

(图片来源:http://www.engadget.com)

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。