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(这已经是近期第三篇关于Kindle的文章了,请大家再忍耐一下。。。明天会有不同的话题)

3月3日,Amazon发布了一条消息,宣布将销售可以在iPhone和iPod Touch平台上阅读的e-book。事实上,在苹果App Store,用户已经可以免费下载Kindle for iPhone应用。而优比客以为,这一令阅读爱好者兴奋的消息背后,隐藏着Amazon高明的营销策略。

Amazon首席执行官Jeff Bezos在一次采访中提到,Kindle的一个重要功能就是在同一用户的多台Kindle之间同步每本书的阅读进度和注释等信息。能做到这一点,是因为Amazon允许用户通过一个在线帐户管理多台Kindle的内容。这个功能带给Kindle用户很大的使用灵活性。

现在,iPhone和iPod用户可以在他们的手机和音乐播放器上阅读Amazon电子书了。用户当然没有问题,这给了他们一种新的阅读选择。至于苹果,也会乐观其成。作为平台提供商,他们当然希望能引进更多的内容,增加平台对用户的吸引力和价值。

Amazon作为这项计划的主要推动者,其原因是看中了苹果庞大的用户群,并希望通过高出一筹的用户体验将苹果用户转化为Kindle用户。让我们设想这样一个场景:当一个iPhone用户花几百美元购买了几十本Amazon电子书后,他偶然发现了同事的Kindle,而且觉得在Kindle上看电子书远超iPhone小LCD屏幕所能提供的效果。已经有了几百美元的投入,他去购买一个Kindle来增强阅读体验的阻力大大减小,更何况Amazon的在线电子书管理让这种转换几乎没有任何成本,每本书上的书签和笔记都可以保留。很快,越来越多的iPhone电子书读者被转化成Kindle用户,这就是Kindle在合作中运用的寄生营销策略。

这次合作能够达成的根本原因,在于Amazon和苹果在电子阅读市场没有直接的利益冲突。由于屏幕大小和LCD技术的限制,苹果在今后几年内势必聚焦在音乐、视频、游戏和互联网应用市场。而转化为Kindle用户的苹果消费者,也并不会因此而离开苹果平台。在这个大前提下,双方确实能够实现共赢,当然Amazon获得的利益要更多一些。

然而若干年之后,苹果也许会发现今天的决策未必明智。当彩色E Ink技术成熟之后,凭借大屏幕和内容优势,Kindle将很可能成为新的移动消费媒体平台。今天,所有的移动应用都在向手机靠拢,这或将成为小小手机的不可承受之重。十年后,也许手机将重新回归其通话设备的角色,亦或作为一个功能模块嵌入大屏幕设备之中,正所谓千金散尽还复来。从用户体验演进的角度看,也许未来的世界将是得大屏幕者得天下。

(图片来源:http://www.zdnet.com/)

Kindle的价值

March 5, 2009 | 7 Comments

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2月26日,Amazon首席执行官Jeff Bezos在著名的 Charlie Rose访谈节目中提到,简单方便的用户体验是Kindle 2产品提供给用户的核心价值。虽然Amazon可以在Kindle 2中增加音乐甚至视频播放功能,但在目前的技术水平下,必然导致产品核心价值主张的削弱。

60秒内让用户可以开始阅读任何一本书,这是Kindle 2的slogan,也是吸引大量用户购买这一产品的原因。从14个月前开始销售第一代Kindle阅读器,到现在Kindle电子书已经占Amazon全部图书销量的一成,无线图书下载功能功不可没。设想一下,当你在电视访谈节目中看到大家谈及一本新书时,是不是会有一种阅读冲动?而Kindle要做的就是尽量降低这种冲动转化为实际购买的门槛。至少在美国市场,他们很好的做到了这一点。

如果你不愿意花太多钱买书,Kindle对你仍然有用。你的文档,或是网上找到的有趣文章、手册、文字介绍等等,统统可以作为附件发到你的Kindle邮件地址,如ubikr@kindle.com。一分钟后,Amazon会将已转化成特定格式的文章通过3G wireless发送到你的Kindle,并收取0.1美元的费用。如果你发送到的是类似ubikr@free.kindle.com的邮件地址,Amazon会将转换好的文章免费发回你的电子邮件地址,再由USB接口上传至Kindle。

设想一下当Kindle达到一定市场占有率之后,围绕Kindle出现的商业机会是什么样。最简单的,我们可以收集各旅游景点、博物馆的介绍,并提供给所有Kindle客户付费订阅。也许只花0.2美元,这些用户就可以不用在景点门口购买5美元的导游手册,而获得同样的信息内容。有了24小时直达每个用户的信息通道,太多的商机在等待着我们。

若干年前在Amazon内部的会议中,Bezos确定了Kindle主要的设计理念,那就是让这个产品在用户阅读过程中消失。Bezos的理由很简单—当我们读一本书时,我们注意到的不是纸张、油墨、胶水,而是作者带给我们的精彩故事。任何一款想要替代纸质书的电子产品,必须也具有这一特性。Kindle一路沿着这个方向走来,并且越做越好。

与此相对照的一个例子,是Mike Arrington提到的一次他与杨致远的对话。在一次聚会中,Mike问了Jerry一个问题:“Yahoo究竟是什么?”。据Mike回忆,杨致远当时无法给出答案。外围业务并不可怕,微软也卖Xbox,但大家都知道它是操作系统;Google也提供电子邮件,但大家都知道它是搜索引擎。当公司CEO无法用一句话解释自己的公司是什么时,这家公司也许真的出了问题。

Amazon是卖书的,并且在这条路上越走越远。Kindle的出现,让每个人读更多的书,对整个产业链来说是一个巨大价值提升。那些有远见的出版商,已经开始积极加入Kindle阵营。也许一本9.95美元的书确实太过便宜,但从长远看,把蛋糕做大对每个stakeholder都是利大于弊。

对于用户来说,Kindle带来的不仅仅是方便的购书读书体验。Kindle的出现让一些新的图书类型成为可能,比如多媒体图书,以及那些更加具有时效性的图书。奥巴马已经以总统身份出现在上月才开始发售的史蒂芬•金专门为Kindle撰写的新书里,这对传统出版物来说是不可能实现的。Kindle大大缩短了一本新书出版面世的时间,让创作与阅读在时间轴上更加贴近。它也为出版商降低了成本,增加了资金周转速度和净利润。由于数字版权的原因,Kindle客观上限制了二手书市场和图书借阅。无论从哪一方面看,Kindle都是一个促使Amazon和出版商双赢的产品。

今天,如果你愿意,可以花1.99美元在Kindle上订阅一个月的TechCrunch。虽然你花钱购买的是阅读便利,而内容免费(实际上你可以用Kindle内建浏览器直接访问这个blog),但你支付的0.6美元确实给了Mike Arrington。也许有一天,这将成为博客们实现微出版并赚取收入的一种主要方式。至少优比客在等着这一天到来,哈哈。

(图片来源:http://images.businessweek.com)

Kindle改变生活

March 1, 2009 | 3 Comments

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上周Amazon寄来的Kindle 2一直丢在房间角落,今天才想起来打开试用一下。10分钟之后,优比客已经用Kindle购买了一本《Dealing with Darwin》,并订阅了《The New Yorker》杂志。这种产品,想不挣钱都难。

Kindle 2的整体感觉非常好,是出色的marketing + engineering的产物。外形轻薄便于携带,电池续航时间在关闭无线功能的情况下长达两周,按键设计合理,屏幕也能满足平常文字和图片阅读的需要。本客最喜欢的几项功能,是无线图书购买、下载,文本朗读和内置英英词典。另外,文本搜索和注释、高亮功能,完整了用户的阅读体验。基本上,Kindle 2给了阅读者所有需要的东西,多余的则一概不提供。

可以想像,有了Kindle 2之后,本客的生活将会发生如下改变:

1. 再也不会购买任何hard copy书籍和杂志,基本上所有想阅读的书籍都可以10美元左右的价格在Kindle上买到,而期刊订阅月费则在1到3美元之间,每期发行当日自动下载到Kindle;

2. 听书的时间大大增加,阅读量和效率提高,在跑步机上也可以“读书”;

3. 视力大大改善,E Ink和LCD造成的眼睛疲劳程度可谓天壤之别;

4. 词典和笔记本,将从常用工具里消失。

花360美元改变生活质量,本客觉得赚了,估计Amazon也不会觉得吃亏。

Kindle 2里,有一封Jeff Bezos给用户的信,原文是:“Our top design objective was for Kindle to disappear in your hands – to get out of the way – so you can enjoy your reading. We hope you’ll quickly forget you’re reading on an advanced wireless device …”。这段话与18年前Mark Weiser在《科学美国人》上说过的何其相似,莫非这预示着ubiquitous computing时代正在加速到来?

Amazon的Kindle战略,有苹果做iPod的影子。实际上,Amazon目前的位置比苹果刚开始销售iPod时要有利的多。以前,本客不知道除了Amazon,美国人还会去哪个网站买书;将来,本客不知道除了Amazon Kindle,美国人还会去哪里买书。当用户在Kindle上买的书越多,他们就越离不开Kindle,沉没成本成为Amazon拴住读者的利器。

与Amazon相比,Sony在阅读器市场上还显得很稚嫩。十几年的在线零售经验,让Bezos很清楚Amazon的制胜关键在于提供整合的用户体验以及更完善的电子书类目。24万册比10万册,这一书目比例给Kindle和Sony Reader带来的将是更大的销售差距。

出版商们开始担心Amazon会通过Kindle一统江湖,从目前的趋势看,将来不是没有这个可能。可是对普通读者来说,这又有什么呢?微软统治系统软件,苹果统治数字音乐不是一天两天了,消费者过的也挺开心。只要Amazon能持续提供出色的产品和用户体验,这一天最好早点到来。事实上,本客早已习惯从Amazon购买大到健身器材,小到牙膏牙刷饼干麦片等生活用品,只能说,太方便了。

很不幸的是,对国内的朋友们来说Kindle 2用处不大。不过,仍然可以寄希望于我们强大的山寨工业,尽快复制出类似Kindle 2的产品。另外,Amazon也许会在Kindle 3上做出全球化的努力,一切皆有可能。

最后,还是那个看法:E Ink + Wireless,潜力无限。

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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。