本文写给对海外,尤其是北美华人互联网市场感兴趣的读者。文中涉及的部分海外网站,因为屏蔽的原因,国内用户可能无法访问,不过这并不影响大家对这个市场的现状有一个总体了解。

sf141200.jpg在北美地区(包括美国和加拿大),生活着近四百万华人,加上在世界其他国家旅居的同胞,海外华人总数在五百万以上。这些人中,有相当一部分是早年的留学生,拿到硕士或者博士学位后在当地就业,并定居下来。还有一部分是直接从国内移民到海外。大部分海外华人,或者因为高学历有一份薪水丰厚的工作,或者在移民之前就因为种种原因比较富有,最不济的也通过在异国他乡勤劳苦干而积蓄了一笔财富,从而构成了海外社会中一个颇具消费能力的隐形族群。2005年美国统计局公布的数字显示,美国家庭平均年收入约为4万6千美元,而同年在美国获得硕士或者博士学位并就业的华人留学生,起薪约在7万到10万美元之间,而热门专业,如计算机和商科的毕业生,不少年薪在12万美元以上。考虑到美国华人多为双职工家庭,即便扣除收入所得税和社保金,不少华人家庭的年收入也远远高于美国的平均水平。这就不难理解为什么越来越多的海外商家开始把华人族群作为其产品和服务的推销重点之一。

中华文化的特点,决定了华人无论身处什么环境,总因为保持自身文化独立性的倾向而不能完全融入异国的主流文化中,而这一点也明白无误的反映在海外华人对互联网的使用习惯上。以美国为例,虽然英文无碍,而且有众多高质量的主流网站可以访问,但相当多的美国华人仍然保持了每天浏览中文网站的习惯。国内的主流媒体网站,比如新浪(用户分布)、搜狐(用户分布),每天都有约7%的流量来自海外。由于这些网站提供的内容毕竟只针对国内的互联网用户,因而距离海外华人的生活环境较远。那些国内网站上看不到而又切身相关的新闻、享受不到的而又极有价值的网络服务,就只能靠海外的华人网站来提供。这其中,孕育了巨大的商机,其中一个重要原因,就是海外的华人互联网市场几乎还是一片空白。

目前的海外华人网站中,规模稍大一些的,是新闻站和社区论坛。新闻站中用户最多的当属文学城(日访问用户数40万左右)和留园网(日访问用户数60万左右)。以面向北美用户的文学城为例,其网站的主要构成为首页上方80条东拼西凑的滚动新闻和下方90个分类讨论区。就是这样一个简单到略显简陋的中等规模网站,却能吸引到丰田、史考特证券和花旗银行这样的主流品牌投放广告,鼎盛时期广告年收入达到数百万美元,让人不得不感叹海外华人网站的钱是不是太好赚了。除了新闻类网站,其他以海外华人为主的中文站规模都要小一个数量级。海外华人社区中影响最大的未名空间BBS,以美国在校大陆留学生为用户主体,也仅有5万人的日访问量。其他网站,规模更小到可以忽略不计,甚至还比不上国内很多个人网站。

海外五百万华人的互联网市场,消费能力相当于国内的五千万互联网用户,其中隐藏了巨大的商机。而出人意料的是,这个市场到目前为止还没有真正严肃的进入者。新浪北美站早已沦为一个摆设,而国内其他互联网巨头则根本没有进入这个市场的意思。这既是行业巨头的失误,也给华人网络创业家提供了一个绝好的机会。

这里,简单介绍一种海外华人互联网市场的进入方式,算是抛砖引玉,这就是优比客提出的“逆向模式拷贝”。国内有影响的互联网站,大部分以拷贝海外成功的互联网商业模式起家,而且屡试不爽。在进入海外华人市场时,创业者大可以沿着这个思路,将国内成功的网络商业模式拷贝反向拷贝到海外,在这块空白市场开始一次新的圈地运动。举个例子,国内的大众点评网和饭统网在餐馆点评和订餐服务方面非常成功,而海外有大量中餐馆和有特色的中文菜名,创业家大可以照猫画虎,做一个针对海外华人的本地中餐点评和订餐网站。除了这类服务型网站,考虑到华人更倾向于族群内部交流的特点,有针对性的社交网站方面也同样有不少创业机会。

虽然可能言之尚早,但优比客始终认为,有远见的中国网络创业家,应该以进入海外市场为终极目标。而国内互联网服务的出口外销,完全可以从海外华人这一没有语言障碍的市场开始。

(图片来源:http://www.zaobao.com

Facebook正在向成为一家伟大的互联网公司前进,Facebook平台的推出,是这个过程中具有决定意义的一步。难怪网景的缔造者Marc Andreessen一周前撰文为Facebook这一战略举措叫好,称其为“a dramatic leap forward for the Internet industry”。当年网景正是败在微软的平台优势和垄断策略之下,从而宣告网络新贵与传统软件巨人第一次直接交锋的失利。而后的雅虎与Google,虽然已经在互联网业务上将微软甩在身后,甚至还有在传统办公软件领域挑战微软的举动,但终究还是没有找到建立平台优势的办法。Google看似庞大的产品线,掩盖不住其大部分收入来自于搜索引擎广告业务这一事实。而Google工具型网站的本质,从根本上决定了其竞争策略的低位态势。

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这几年盛传的Google操作系统构想,实现起来未必简单。操作系统,或者说平台,本质上具有垄断性,其垄断的最终资源,就是用户。微软的视窗平台就是如此,即便是在Linux取得巨大影响的今天,应用软件开发商若想将产品递送到大部分用户手中,仍然需要通过视窗平台。Google做不成平台的原因很简单,那就是它并没有在真正意义上拥有用户,这表现在:1. 网络应用开发商并不是一定要通过Google才能接触到用户;2. 更重要的是,Google的核心服务中其实并没有用户的概念。这两点,决定了无论Google在线办公软件做的多么成功,也无法动摇微软的根基。 毫无疑问,Google是一家拥有出色技术并且非常成功的互联网广告公司,也无疑具备从微软的办公软件市场分一杯羹的能力,但是成为下一个垄断性的平台,并不是Google的方向。

真正对未来的互联网和IT领域具有统治力的,不是Google一类的工具网站,也不是雅虎这样的媒体网站,而是像Facebook这样的在线社区,因为他们真真正正、实实在在的掌握了最重要的资源,那就是用户。消费类电子产品之间有一个单向整合规律,就是出于方便使用的需要,用户依赖度较低的产品会向依赖度较高的产品整合,进而演变成后者的一项附加功能。PDA和数码相机向手机整合就是一个例子,因为对于社会性动物的人类,社交是最根本的需求,因此对于通讯产品的依赖性更高。而这个规律,在互联网产业向成熟发展的过程中,也会慢慢显示出它的威力。

Facebook平台的推出,不仅让互联网应用开发商能够使用Facebook丰富的API和数据库资源,还允许这些第三方应用运行在Facebook已经构建的庞大用户网络基础上,并通过社会网络效应进行极速传播。ILike两周内实现三百万注册用户的神话,正激励着更多的互联网应用开发商和初创公司投身到这个产品发射平台。微软的成功,除了用户基础,第二重要的就是拥有一个庞大的开发者社群,而这两者又是相辅相成的关系。当Facebook这样规模的网路社区同时具备了这两种资源,其产生的synergy,无疑将超过当年Google把出色的搜索技术和完美的CPC广告模式相结合所放射出的光芒。

Facebook平台的产生还有一个副作用,那就是对中国网络业界的启示。过去20年间中国基础软件行业落后于人、受制于人的状况,已经到了积重难返的境地。现在Facebook呈现给中国同行的是一次千载难逢的机遇。虽然Myspace已经在中国伸出了触角,但是在互联网,尤其是社区网站领域,中国本土企业具有与生俱来的竞争优势。抓住机会,建立本土网络社区平台性的垄断地位,中国的网络创业家们责无旁贷。

全球互联网产业经过十几年发展所积累的能量,正在慢慢打破IT行业传统的势力格局,新的垄断者不久就会产生。现在,Facebook迈出了向这一方向前进的第一步,这势必会惊醒众多仍在沉睡的互联网与IT巨人。互联网发展历史上的新篇章就此揭开,真正的网络时代也许很快就会到来。

(图片来源:http://www.techcrunch.com

产品推介、商业计划介绍、融资路演,这些各种场合下的演讲是成功创业家们的必修课。组建团队时,具有感染力的演讲能帮助创业家找到合适的创业伙伴。融资时,演讲的逻辑性和说服力,也许是促使投资人掏出支票本的关键因素。在美国这个高度崇尚演讲能力的国家,产生了一批顶尖演讲高手,并形成了各具风格的演讲流派。而在商业演讲领域,Steve Jobs是当之无愧的No. 1。

jobs_intel_11.jpg1984年的Macintosh发布会上,29岁的Jobs身着礼服,打着领结,向全世界介绍苹果公司这一划时代的产品时,全场响起了长达1分钟的掌声,这种殊荣是其他商业演讲者望尘莫及的。在1997年Jobs重回苹果公司后的一次演讲中,当主持人介绍演讲者时说“This individual needs no introduction”,全场听众爆发出狂热的欢呼声,再一次体现出Jobs在IT界如摇滚巨星般的地位。Steve Jobs的演讲风格,有如苹果的iPod产品设计一样精雕细琢,准备过程上一丝不苟,细到演讲时走动的位置和每一个手势,都反复排练,争取达到最佳的演讲效果。此外,Jobs对于演讲中幻灯片的视觉辅助作用,也有着深刻的理解。对比Steve Jobs和Bill Gates演讲中幻灯片的设计风格,就可以清楚的分辨出两人演讲水平的高下。

gates_bullets1.jpgGates的演讲,完全采用传统的基于bullets的幻灯片方式,容易导致过程沉闷和沟通效率低下,而这正是一个好的演讲者需要极力避免的。在商业界影响广泛的演讲技巧工具书“Beyond Bullet Points”中,作者Cliff Atkinson从心理学角度清楚的阐释了bullets方式演讲的弊端和改进的方法。讽刺的是,该书正是以微软的PowerPoint软件为讲解对象并由微软出版社出版发行的。

除了Steve Jobs,美国还有很多商业演讲的顶尖高手。Lawrence Lessig,斯坦福大学法学院教授,是著名的Lessig演讲风格的创造者。Lessig风格清新、简洁流畅,体现了演讲活动的精髓。2002年Lessig本人关于开源运动和自由文化的演讲,是Lessig演讲风格的代表作;而Sxip Indentity的Dick Hardt关于Identity 2.0的演讲,则把Lessig风格推广到极致,20分钟内600张幻灯片切换,产生了巨大的视觉冲击效果。即使是对演讲主题丝毫不敢兴趣的听众,也很难在这20分钟内走神,这是演讲技巧的一种极致表现;风险投资家Guy Kawasaki,是硅谷公认的创业者导师。他在2006年关于开始的艺术(The Art of the start)的演讲,充满了坦诚的交流和强烈的幽默感。Kawasaki的演讲风格,让人们重新意识到幽默是提升演讲效果的重要技巧之一。

大师们的精彩表演让优比客发现,好的商业演讲者应该明白下面10件事:

1. 演讲的终极目的是实现与听众的沟通,让听众接受演讲者希望他们接受的东西。

2. 演讲者自身应该对演讲内容非常熟悉,并且深信这些内容的价值。

3. 语言无疑是演讲中最重要的沟通手段,演讲语言应该具有清晰的逻辑结构、坦诚的对话效果和适度的激情。

4. 演讲时的沟通工具,除了语言之外,还包括演讲者使用的视觉辅助材料,身体的移动和表情、手势的使用。各种工具搭配得当,才能达到最佳演讲效果。

5. 幻灯片只是演讲的辅助用具,而不是中心。好的幻灯片使用应该激发听众兴趣,保持听众在演讲过程中的注意力,而不是分散他们的注意力(Gates的幻灯片是典型的反例)。

6. 无论演讲主题是什么,演讲内容的复杂程度应该仅与演讲的时间限制有关,有舍才能有得。如果演讲者试图在有限时间内覆盖更多内容,结果往往适得其反。

7. 演讲者应该力图形成自己的风格。好的演讲风格比内容更能引起听众的兴趣,为有效沟通创造条件。

8. 反复练习是产生完美演讲的唯一途径。除了前面提到的Jobs的例子,Lessig的自由文化演讲和Kawasaki的开始艺术演讲,都反复进行了几十次甚至上百次之多。

9. 事先了解听众,以他们容易接受的方式介绍他们感兴趣的内容,是演讲成功的捷径。

10. 商业演讲在很大程度上是演讲者的个人表演,这在初创企业的融资演讲中尤为明显。创业家们应该把自己设想成聚光灯下的明星,把握好展示个人魅力的绝好机会。

遗憾的是,中国还不是一个善于演讲的国度。DEMO这一全球创业家展示新技术的盛会,到中国就变了味道。对比DEMO里华人创业者的演讲和国外同行的演讲,无论从准备,演讲风格和临场效果,都有较大的差距。华人创业家们还需要不断努力,向顶尖商业演讲高手的境界靠近。

(图片来源:http://www.presentationzen.com

硅谷,这个科技创业者的天堂,孕育了无数的早期高科技公司。其中,很多华人创业家,有的已经功成身退,更多的还在为实现自己的梦想奋力打拼。Webex (NASDAQ: WEBX)、Netscreen (NASDAQ: NSCN)、GRIC Communications (NASDAQ: GRIC)、OmniVision (NASDAQ: OVTI) ,一个个白手起家的创业故事,不断的激励后来者向华人创业前辈那样,在硅谷这片天地上留下自己的足迹。

SVASESDForum是硅谷最大的两家创业者组织,其各种活动中不乏华人创业者的身影。此外,硅谷还有多个以华人为主体的创业论坛,其中影响最大的有SVCEFCINACSPASCEA几家。这些组织经常举办各种经验介绍、融资指导和聚会活动,帮助创业者建立社交网络,积累融资经验。CINA每年还举办一次大型创业展示活动,帮助创业企业与媒体接触,进行融资和市场宣传。这些组织的存在,很好的促进了创业者之间以及创业者和投资人的交流,为早期高科技公司的发展提供了良好环境。

diigo_logo_v2.gifDiigo是一家提供社会化书签和注释服务的网站,由伯克利大学一位华人教授投资并兼任CEO。这家网站去年刚发布时,曾被Techcrunch报道,一跃成为互联网上最受欢迎的此类服务之一。在CINA的一次创业展示活动中,Diigo的创始人对优比客说,他做这个网站的原因,就是希望美国互联网市场中能出现华人开发的成功产品。目前,Diigo里这个目标已经不太遥远了。

gabbly_logo.gif在一次CSPA的聚会中 ,一个MIT毕业的台湾女孩引起了本客注意。她领导的创业团队,在2006年推出了一款在线聊天网站Gabbly。这个网站最大的特色是用户可以在任何第三方网站的页面上实时交流,用户界面上也有一些独到的设计。Gabbly刚推出时,由于出色的功能和交互创新,在Digg上被大家追捧,网站也很快实现了天使融资。

socialpicks_logo.gifSocialPicks的创始人,是几个斯坦福大学的台湾学生。第一次知道这个网站是在CSPA组织的一次创业者向天使投资人兜售项目的演讲活动,年轻人的执着,与通过SNS选择股票的想法,同样令人印象深刻。最近,这家网站也实现了天使融资,走在通向成功的道路上。

硅谷可以给创业活动提供最宽松的环境,这里有各种技术天才、充满激情的创业伙伴和慷慨的天使投资人。但是,创业毕竟是一项风险与机遇并存的活动,很多硅谷华人创业圈子里的朋友,都面临着非常大的压力。本客认识的几个创业者,都在一年前不约而同从公司辞职,来全职实现自己的创业理想。到今天,他们当中有的已经经历过几个失败的项目,还在寻找新的机会;有的还没有实现融资,完全靠积蓄苦苦支撑。考虑到机会成本和家庭压力,创业需要付出的非常多,做出创业的决定需要很大的勇气和决心。

幸运的是,硅谷容许失败,即便是失败的创业者,在这里也会受到人们的尊敬。他们自豪的说,”At least we died trying”。这句话与其说是对失败的总结,不如说是发起下一次冲锋的号角。正是这种创业家的精神,推动硅谷,完成了一个又一个创新奇迹和商业神话。


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    计算机科学博士、可穿戴设备研究者、互联网创业者、商业评论人和风险投资人。曾共同创办海词,先后设立联想集团硅谷并购办公室和联想科技种子基金,负责百度在美国的开放创新业务,现管理硅谷多支科技创投基金。多次担任黑马大赛、Demo中国、教育部春晖杯、中国教育电视台《创赢未来》、硅谷SVIEF、UCAHP、MIT-CHIEF、GMIC G-Startup等创业大赛评委,同时也是科技部科技评估中心特聘专家、北京团市委青年创业导师、南京321创业人才引进计划评审委员。